Psychiater Dirk De Wachter over Leonard Cohen: 'Cohen was een romanticus tot aan het eind'

In de jaren 60 was de Noorse Marianne Ihlen een tijdlang de vriendin van Leonard Cohen en de muze die hem tot ‘Bird on the Wire’ en ‘So Long, Marianne’ inspireerde. Ook nadat ze uit elkaar waren gegaan, bleven ze contact houden, en hun eeuwigdurende maar gecompliceerde relatie inspireerde documentairemaker Nick Broomfield tot ‘Marianne & Leonard: Words of Love’. Bij de première op het Leuvense Docville-festival krijgt de film een nabespreking door de Vlaamse expert in alles wat met hartzeer te maken heeft: Dirk De Wachter, psychiater, bestsellerauteur én al meer dan veertig jaar Cohen-fan.

Dirk De Wachter «Toen ik Leonard Cohen ontdekte, blies hij me meteen van mijn sokken. Sindsdien ben ik hem trouw blijven volgen, dus natuurlijk zag ik het zitten om op Docville te praten over hem en zijn visie op de liefde.»

HUMO Wat kunnen we van Cohen leren over de liefde?

De Wachter «Hij was de meester van de mislukking. Zijn hele leven schreef hij over falende relaties, maar hij deed dat zo herkenbaar en mooi dat hij troost biedt. Als geen ander kon hij zingen over ons verlangen naar de ware liefde, en over hoe die ware liefde onmogelijk te vinden is. Die tweespalt is een rode draad in zijn oeuvre: Cohen voelt een ongebreidelde drang naar vrijheid, maar hunkert tegelijk naar die ene vrouw, de mooiste ter wereld, met wie hij zijn leven lang samen wil zijn. ‘Oh, you are really such a pretty one,’ zingt hij in ‘So Long, Marianne’ over zijn muze, maar tegelijk had hij ook veel andere vrouwen naast Marianne Ihlen.»

HUMO Eén maand voor haar dood en vijf maanden voor de zijne schreef Cohen nog een brief naar Ihlen. ‘Weet dat ik je zo dicht volg dat, als jij je hand uitsteekt, ik denk dat je de mijne zult kunnen raken,’ staat daarin.

De Wachter «Dat is Cohen ten voeten uit. Hij was een romanticus tot aan het eind. In zijn brief verwoordde hij wat zovelen van ons wensen: de ultieme liefde, zelfs na de dood. Het leven is niet gemakkelijk, Cohen besefte dat en voor hem was liefde dé manier om daaraan te ontsnappen. Ook al leverde zijn zoektocht naar de liefde veel pijn op. Zo zei hij ooit: ‘Mijn reputatie als ladies’ man was een grap die me bitter deed lachen tijdens de tienduizenden nachten dat ik alleen heb geslapen.’»

HUMO Wat vond u van ‘You Want It Darker’, de plaat die Cohen twee maanden voor zijn dood uitbracht?

De Wachter «Sterk, omdat hij er zijn nakende dood zo mooi op bezingt in nummers als ‘Leaving the Table’ en ‘You Want It Darker’. Het meest frappant vond ik de song ‘Treaty’, en vooral de zin: ‘It’s over now, the water and the wine/ We were broken then but now we’re borderline’. Ik wist niet wat ik hoorde! Hij vatte in een paar regels mijn boek ‘Borderline Times’ samen, beter dan ik zelf ooit had kunnen doen.»

‘Marianne & Leonard – Words of Love’, zaterdag 30 maart op Docville. Info en tickets: docville.be.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234