R.E.M. - REMember?

1983: Ronald Reagan zat nog in het Witte Huis en Wilfried Martens in de Wetstraat 16. Lucien Van Impe won een rit in de Tour en de bolletjestrui. Coppola verfilmde in één jaar tijd 'Rumble Fish' én 'The Oustiders'. In Nijvel zaaide een bende dood en verderf in de plaatselijke Colruyt. 'Beat It' van Michael Jackson en '99 Luftballons' van Nena volgden elkaar op op de eerste plaats van de hitparade.

En om u helemaal in de sfeer te brengen, misschien ook nog een willekeurige greep uit de songs van dat jaar in onze iPod: 'Putain Putain' van TC Matic, 'A New England' van Billy Bragg, 'Diane' van Hüsker Dü, 'TV Treated' van The Neon Judgement, 'Legendary Hearts' van Lou Reed, 'Every Breath You Take' van The Police en 'Matchbox Car' van The Scabs. En - mogen wij ook onze afwijking hebben, ja? - 'Islands in the Stream' van Dolly & Kenny.

In datzelfde 1983 kwam een stel studenten uit Athens, Georgia voor het eerst piepen: R.E.M. was de naam van hun groepje, en 'Murmur' heette hun debuutplaat. En die wordt nu - bijna dertig jaar later - samen met opvolgers 'Reckoning' (1984) en 'Fables of the Reconstruction' (1985) in een deluxeversie opnieuw uitgebracht. Oké, het echt grote werk en de doorbraak bij het grote publiek zouden pas nadien volgen ('Life's Rich Pageant', 'Document', 'Automatic for the People'...), en geen van de drie platen is perfect, maar aan wonderlijke momenten is hier absoluut geen gebrek: 'Radio Free Europe' - hun allereerste teken van leven - klinkt nog steeds opwindend en fris, net als het rinkelende 'Harborcoat' en de volstrekt terechte undergroundhits 'Driver 8' en 'So. Central Rain'. En dan zwijgen we nog over 'Pretty Persuasion' of '(Don't Go Back To) Rockville', heerlijke brokken rammelrock die nog steeds fier overeind staan. 'Talk About the Passion' en 'Wendell Gee' (prachtsong!) maken dan weer duidelijk waar de vergelijkingen met The Byrds destijds vandaan kwamen én waarom wij bassist Mike Mills het échte muzikale brein van de groep vinden: zijn harmonieën maakten (en maken) het verschil tussen R.E.M. en tientallen andere gitaargroepjes.

Zoals dat bij deluxeversies gaat, wordt u ook hier gelokt met allerlei bonustracks. Bij 'Murmur' en 'Reckoning' zitten liveopnames uit die tijd, en wie de nieuwe versie van 'Fables' koopt krijgt er de demo's bij: als u het ons vraagt alleen interessant voor diehards, of als les- en vergelijkingsmateriaal voor jonge groepjes en producers in spe. Overigens ben ik - mits overschrijving van 7,99 euro op mijn bankrekeningnummer - bereid u ook een deluxeversie van deze recensie te sturen, compleet met vroege versies, tikfouten, uitgebreide liner notes en een nieuwe poster van mezelf. Uiterst beperkte oplage!

Beluister Reckoning via:

Beluister Fables of the Reconstruction via:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234