null Beeld

Race

Alle rode vlaggen omhoog.

De zwarte atleet Jesse Owens, de zoon van een katoenplukker die in 1936 op de Olympische Spelen in Berlijn, in het epicentrum van het nazisme, voor de ogen van Adolf Hitler de arische übermenschen het nakijken gaf en vier keer goud won: het blijft één van de schitterendste prestaties uit de sporthistorie. Daar moest ooit een hartverheffende biopic van komen, en die is er nu – met alle melodrama, gemaaktheid, overdrijving en bombast die onvermijdelijk bij het genre lijken te horen. De jonge Jesse (Stephan James), die al in de eerste scène van zijn moedertje te horen krijgt dat hij voor grootse dingen is voorbestemd.

Jesse, die op de atletiekpiste van Ohio moet tonen wat hij kan, de muziek die aanzwelt, de trainers die met stijgende verbazing naar hun chronometers staan te turen. De peptalk, de gloedvolle speeches, de vrienden en familieleden die tijdens de Spelen aan de radio gekluisterd zitten, nog meer peptalk. Een wel héél kwaadaardig voor zich uitkijkende Joseph Goebbels (Barnaby Metschurat) die Leni Riefenstahl (Carice van Houten), de cameravrouw van het Derde Rijk, tot de orde roept: ‘U hebt Hitler misschien overtuigd van uw talent, maar ik herinner u eraan...’ (extra kwaadaardige blik) ‘...dit zijn míjn Spelen!’ Hitler (Adrian Zwicker) himself die, terwijl de tienduizenden toeschouwers in het Olympische stadion als uit één keel ‘Owens! Owens! Owens!’ zitten te scanderen, ostentatief rechtveert en met woedende pas van de eretribune wegbeent.

Wat overigens een verzinsel is: in realiteit werd Owens wel degelijk door Hitler begroet. En dat Owens en de Duitse verspringer Luz Long de beste vrienden werden, blijkt ook niet helemaal met de waarheid te stroken. Hou dus in het achterhoofd dat regisseur Stephen Hopkins veeleer de mythe dan de realiteit heeft verfilmd, maar goed: cinema is nu eenmaal een medium van fantasten, illusionisten en leugenaars. Alleen jammer dat de leugens deze keer geen betere film hebben opgeleverd.

undefined

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234