Realityreeks: De zoo: achter de schermen

Omdat stilstaan achteruitgaan is, hebben de makers van ‘De zoo: achter de schermen’ voor het vanavond van start gaande nieuwe seizoen een handvol camera’s geïnstalleerd in enkele van de dierenverblijven: zo zit u volgens de perstekst ‘nog dichter bij de dieren’, en kunt u vanuit uw luie zetel beleven wat ze zoal uitvreten tijdens de nacht.

'Giraffen kweken als konijnen, maar geilaards zou ik ze niet noemen. Ze hebben een mooi, subtiel liefdesspel.'

In het geval van de giraffen is dat alvast niet slapen: zo verzekert ons Annelien Beyens, de enthousiaste giraffenverzorgster van Planckendael die wij enkele pertinente girafgerelateerde vragen mochten voeren. Everything you always wanted to know about giraffen, but were afraid to ask.

Annelien Beyens «Heel weinig mensen weten dit, maar een giraf slaapt maar zeven tot twaalf minuten per etmaal. Dat komt omdat er in het wild altijd gevaar is voor roofdieren, en omdat giraffen tijdens hun slaap het meest kwetsbaar zijn: ze liggen dan opgerold op de grond, met hun lange nek helemaal naar achteren gebogen, en hun kop op hun bil.»

HUMO Vertel nog zo eens een fascinerend weetje over giraffen?

Beyens «Veel mensen denken dat giraffen altijd zachtaardig zijn, maar dat is niet zo. Ze zíén er misschien wel zo uit – ’t zijn sierlijke dieren met grote ogen en lange wimpers – maar ze kunnen wel degelijk agressief uit de hoek komen wanneer iets hen niet aanstaat. Vergeet niet: het blijven wilde dieren, of ze nu in een dierentuin verblijven of niet.»

HUMO Waarom wordt iemand eigenlijk giraffenverzorger, en niet bijvoorbeeld apen-, reptielen- of olifantenverzorger?

Beyens «In mijn geval is dat per toeval zo gekomen: toen ik in het laatste jaar van mijn studies een stage heb aangevraagd in Planckendael, hebben ze simpelweg gezocht waar er plek was, en dat bleek bij de giraffen te zijn. Nu, ’t was liefde op het eerste gezicht, echt waar. Al duurt het altijd nogal lang voordat je het vertrouwen van een giraf gewonnen hebt en er een band mee kunt kweken. ’t Zijn heel argwanende dieren.»

HUMO Planten giraffen zich gemakkelijk voort?

Beyens «Ja. Bij ons in Planckendael is de voortplanting al helemaal geen probleem: op dit moment hebben we twee heel goeie kweekvrouwtjes, Barbie en Diamant, en één goed kweekmannetje, Saleye, en bijna elk jaar mogen we één à twee kleintjes verwelkomen.»

HUMO Trucjes om hen aan het voortplanten te zetten hebben jullie dus niet nodig?

Beyens «Nee, geen giraffenporno voor ons (lacht).»

HUMO Zijn er dan dieren bij wie dat wel nodig is?

Beyens «Welja, in China laten ze mannetjespanda’s weleens naar pandaporno kijken, omdat de vrouwtjes maar één dag bronstig zijn, en die mannetjes dus absoluut moeten presteren op die dag. Maar dat is dus absoluut niet nodig bij giraffen.»

HUMO Giraffen zijn geil van nature?

Beyens (lacht) «Ze kweken als konijnen, zeg ik weleens. Maar geilaards zou ik ze toch niet noemen: giraffen hebben een mooi, subtiel liefdesspel. Om de twee weken is een vrouwtje één of meerdere dagen bronstig, en gedurende die periode gaat het mannetje heel de dag moeite voor haar doen – met zijn hals over haar wrijven en zo. En wat hij dan ook geregeld gaat doen, is haar urine drinken, om te zien of ze er wel echt klaar voor is.»

HUMO Romantisch!

Beyens «En de paring zelf gebeurt vervolgens precies in slow motion. Net zoals alles nogal traag gaat bij giraffen.»

HUMO Slotvraagje: kent u nog een goeie giraffenmop?

Beyens «Een giraffenmop? Nee, ik heb eigenlijk nog nooit een giraffenmop gehoord. Jij wel?»

HUMO Ik herinner me wel een bruikbaar advies van de Britse komiek Sean Lock: lees nooit een pop-upboek over giraffen.

Beyens (lacht) «Die heeft zeker iets, ja.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234