null Beeld

René (80) en Marieke (83) uit '2013' (VIER): liefde in tijden van dementie

In het VIER-programma ‘2013’ ontroerde René (80) de voorbije maanden meer dan hij zelf kan vermoeden. Hij sust en kalmeert, aait en streelt, stuurt en volgt zijn dementerende vrouw Marieke (83) zo lief dat je er stil van wordt. René en Marieke, een onwaarschijnlijk liefdesverhaal in moeilijke tijden.


Lees meer over dementie »

Ze heet Maria, maar René noemt haar Marieke. ‘Dat is veel mooier, veel liever.’ Hij was zestien, zij achttien toen hij haar voor het eerst zag in de lokale dancing Concordia. Hij was meteen verkocht, zij niet. ‘‘Gij zijt veel te jong,’ zei ze. En ze had nog gelijk ook.’

'Ze zullen mij omver moeten duwen voor ik haar loslaat'

Maar René had zijn zinnen op haar gezet en liet niet meer los. Dat doet hij ook nu niet, nu zijn vrouw dementie heeft. Ook al vraagt Marieke steeds meer en geeft ze steeds minder. Ook al lijkt ze soms enkel nog fysiek op de vrouw die ze ooit was.

Renés flexibiliteit lijkt eindeloos, zijn liefde is dat evenzeer. ‘Ik schik mij naar het moment. Ik verwacht niets meer en vertrouw op mijn gevoel. Weet je wat het enige is dat telt? Marieke is zo’n uitzonderlijk goede vrouw geweest dat ze het verdient om nu iets terug te krijgen.’

Hun gesprekken mist René het meest. ‘Wij konden zo schoon praten.’ Marieke spreekt nu haar eigen taaltje. Haar hoofd springt van de ene gedachte op de andere en zij is de enige die nog kan volgen. Zinnetjes die doorgaans sociale stiltes opvullen, vormen nu haar hele gesprek.

Dat Marieke nog spreekt, maar hij haar niet meer begrijpen kan, vindt René het ergst. ‘Vaak denkt ze dat ik haar begrijp, maar dat is niet zo. Soms weet ik dat ik gewoon moet instemmen met wat ze zegt, maar evengoed kan ik verkeerd antwoorden zonder het zelf te beseffen. En één verkeerd antwoord kan grote gevolgen hebben.’

Dan wordt Marieke boos, dan loopt ze weg, wil ze naar huis. Maar René blijft op haar wachten. ‘Het mag nog erger worden. Ik blijf voor Marieke zorgen zolang ik kan. Ze zullen mij omver moeten duwen voor ik haar loslaat.’

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234