Reportage: Telefacts zomer Exclusief: Max Verstappen

Een rijbewijs heeft hij niet, daarvoor is hij nog een jaartje te jong. Maar hij scheurt wel al met duizend paarden onder de motorkap op de snelste circuits van de wereld: Max Verstappen (17), zoon van de voormalige Nederlandse formule 1-rijder Jos Verstappen, is met razende voorsprong het grootste talent in de wereld van de loeiende motoren en de gloeiende rubberbanden.

‘Telefacts zomer’ (VTM) slaagde erin twee dagen lang in de slipstream van vader en zoon te vertoeven. Een halsbrekend manoeuvre.

Cathérine Moerkerke (presentatrice) «Onze ploeg heeft vader en zoon Verstappen gevolgd toen ze voor publicitaire doeleinden acte de présence op het circuit van Francorchamps gaven. Daar hebben we beelden aan toegevoegd uit een documentaire die het team van Max Verstappen, Red Bull Toro Rosso, aan het begin van dit raceseizoen had gedraaid. Zo krijg je toch een helder inzicht in het potentieel van Max. En in de relatie met zijn vader Jos, die nu zijn manager is. Jos heeft, als oud-racer, de weg voor Max bereid. Als je 17 bent, kan je normaal geen formule 1 rijden, hè. Of je moet een papa met connecties hebben.

»Max is in alle opzichten uitzonderlijk. Op een bepaald moment rijdt hij een testrit in Monaco met zijn vader naast zich, als passagier. Je zíét Jos schrikken: ‘Wat voor een chauffeur is mijn zoon geworden!’ Er spreekt oprechte verwondering uit zijn blik.»

HUMO Is Max voor Jos het grootste talent op aarde?

Moerkerke «Jos is behoorlijk down-to-earth. Hij is trots op Max, maar hij noemt hem geen toptalent – wat tal van andere mensen, kenners, wel doen. Die zeggen: ‘Laat Max met een competitieve wagen racen, en hij wordt wereldkampioen.’»

HUMO Nu al?

Moerkerke «Over enkele jaren, welteverstaan. Max is de jongste formule 1-rijder die punten heeft gepakt in een grand prix. Jos noemt hem ‘een véél groter talent dan ik’. En dat klopt: Jos Verstappen was een degelijke racer, maar hij heeft niet één grand prix gewonnen. De kans is klein dat Max nooit wat zal winnen. Laatst was hij vierde in Hongarije.

»Je kunt een formule 1-racer vergelijken met een F16-piloot: ofwel heb je het, ofwel heb je het niet. Je moet tegen een waanzinnig hoge snelheid duizend dingen tegelijk doen. En Max heeft het, bij hem lijkt het als vanzelf te gaan.

»Vergeet niet: op zijn vierde zat hij al in een kart.»

'Binnenkort is Max geen halve Belg meer. Op zijn 18de geeft hij de dubbele nationaliteit op' Cathérine Moerkerke

HUMO Wat voor indruk maakt Max in de omgang?

Moerkerke «Uiterst volwassen. Bijzonder berekenend ook: als de camera draait, zet hij zijn Red Bull-petje op. Spreekt rustig, het ene woord niet hoger dan het andere. Zegt geen domme dingen.»

HUMO Afgelikte praatjes?

Moerkerke «Max is getraind en gedrild, niet alleen in het racen. Zijn vader is wat vrijer, die laat zijn emotie doorschemeren. Maar goed, over enkele jaren zal Max vast ook eigenzinniger zijn, als toekomstig wereldkampioen. Hij had een Belgisch wereldkampioen kunnen zijn, maar hij heeft besloten de dubbele nationaliteit van Nederlander en Belg op te geven. Op zijn 18de wordt hij uitsluitend Nederlander. De Belgische federatie heeft hem op geen enkele wijze geholpen, zegt hij.»

HUMO Max Verstappen is binnenkort dus zelfs geen halve Belg meer?

Moerkerke «Nee, al heeft hij een Belgische mama, Sophie Kumpen (ook afkomstig van het kartingcircuit, red.). Max laat ons helemaal in de steek (lacht).»

HUMO Is de Grand Prix van België, in Francorchamps, toch nog een beetje een thuiswedstrijd voor hem?

Moerkerke «Hij noemt het één van de mooiste circuits van de wereld, maar het is niet het zijne. Belgische trots: het is jammer, maar dat stadium is hij wel gepasseerd. Hij is een rasechte Nederlander.»

HUMO Balen als een stekker.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234