Reportagereeks: Engine Addict

Zo’n stuk metaal lijkt ons behoorlijk moeilijk te snuiven dan wel te verteren, maar Jimmy de Ville noemt zichzelf niettemin een echte engine addict. Jimmy – u herkent ’m aan zijn hipsterbakkebaarden en stoere houthakkershemden – kickt op roestige motoren, aftandse wagens en zelf in elkaar geknutselde machines.

'Ik begin vaak aan machines te werken waarvan ik geen idee heb of ze wel zullen werken.'

En als we zeggen ‘kickt’, bedóélen we ook ‘kickt’: in de eerste aflevering van ‘Engine Addict’, vanavond op Discovery Channel, krijgt hij nog net geen erectie van een Volkswagenmotor. Ook de weken erna stort Jimmy zich op vijfcilindermotoren en turbojet-engines met een enthousiasme dat wij doorgaans voor huwelijksaanzoeken en geboorteaankondigingen bewaren. Ieder zijn ding, natuurlijk, maar het noopte ons wel tot volgende, lichtjes bezorgde openingsvraag:

HUMO Is je motorverslaving iets waar je mee geboren bent, Jimmy, of heeft het zich mettertijd ontwikkeld?

Jimmy de Ville «Het heeft er altijd al in gezeten, denk ik. Ik herinner me nog dat ik als 8-jarige aan een bouwpakket voor een stoomauto zat te knutselen. Er zat een handleiding bij, maar daar had ik niets aan. Ten eerste omdat het bouwpakket bedoeld was voor kinderen van 14 jaar en ouder. En ten tweede omdat ik dyslexie heb, en dus niet zo goed ben in het ontcijferen van teksten. Als ik aan zo’n machine begon te bouwen, gooide ik de gebruiksaanwijzing altijd meteen weg. Met als gevolg dat ik geregeld een bout verkeerd draaide en mijn machine helemaal niet werkte (lacht). Op zulke momenten moest ik zelf op zoek naar een oplossing voor het probleem, door mijn machine honderd keer uit elkaar te halen en opnieuw in elkaar te steken. Dat was voor mij een revelatie: dat ik, ondanks mijn leesachterstand, zelf dingen kon oplossen door ze creatief te benaderen.

»Ik raad ouders dan ook altijd aan om hun kinderen de kans te geven om te falen. Want falen op zich is niet erg, zolang je er maar lessen uit trekt. Die filosofie draag ik ook uit in ‘Engine Addict’: ik begin vaak aan machines te bouwen waarvan ik geen idee heb of ze überhaupt wel zullen werken. Maar net die onzekerheid maakt het zo opwindend – en des te bevredigender als het resultaat wel een succes is.»

HUMO ‘Engine Addict’ is ook erg milieubewust, want je gebruikt alleen motoren die al een heel leven achter zich hebben.

De Ville «Ja, je zult me nooit een gloednieuwe motor uit de verpakking zien halen in de reeks. Stevige, oude motoren die schijnbaar hun beste tijd gehad hebben, maar eigenlijk nog flink wat pit bevatten: die heb ik het liefst. Zo’n oude Royal Enfield-motor is vaak ook veel robuuster dan zijn jongere broertjes. Ze zijn gemaakt om eeuwig mee te gaan, terwijl autofabrikanten hun machines vandaag zo bouwen dat ze hoogstens twintig jaar naar behoren werken.»

HUMO Je hebt nog in het Britse leger gediend tijdens missies in Irak en Afghanistan, als ingenieur. De ideale omgeving voor een boy with his toys zoals jij?

De Ville «In het leger kon ik inderdaad met het beste jongensspeelgoed ter wereld aan de slag. Mensen zien vaak alleen de negatieve kant van zo’n oorlog, maar laten we eerlijk zijn: in tijden van oorlog gaat de ingenieurswereld er enorm op vooruit. Dankzij de oorlog in Irak hebben we nu bijvoorbeeld veel betere kogelvrije vesten ter onzer beschikking dan daarvoor. Door mijn land te dienen in Irak en Afghanistan is mijn liefde voor motoren en voertuigen ook alleen maar meer aangewakkerd.»

HUMO Het klinkt bijna alsof je heimwee hebt naar die tijd.

De Ville «Heimwee is misschien een groot woord, maar soms mis ik het wel. Onlangs mocht ik hier in Engeland nog eens met een tank rondrijden. Omdat-ie geparkeerd moest worden op een rotonde in een naburig dorp, welteverstaan. Maar toen voelde ik de adrenaline toch weer door mijn aderen stromen... Kicken!»


Bekijk de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234