Reportagereeks: Ja Jan

Het was een idee van de Britse komiek Danny Wallace: ‘Wat als ik nu eens een jaar lang ja zeg op alles wat me wordt gevraagd?’ Hij deed het, schreef er het boek ‘Yes Man’ over, en dat werd ook verfilmd, met Jim Carrey in de hoofdrol. Voor Eén doet Jan Van Looveren – de acteur die bekend raakte als buitenwipper Youri – dit fascinerende experiment over op televisie. In ‘Ja Jan’ zegt hij geen enkele keer neen.

HUMO Niet in de verleiding gekomen om neen te zeggen op dit aanbod?

Jan Van Looveren «Dat zou redelijk belachelijk geweest zijn, want het was mijn eigen voorstel. Ik liep al een tijdje met het idee rond, al van toen ik de film ‘Yes Man’ (uit 2008, red.) had gezien. En hou ouder ik werd, hoe meer ik ervan overtuigd raakte. Ik betrapte mezelf erop dat ik alsmaar meer neen zei. Geen tijd, geen goesting, bang, gemakzucht… We sluiten ons te veel af van het leven, zitten te vaak met die smartphone in een hoekje.»

HUMO Zei ook de VRT meteen ja?

Van Looveren «De beste programmavoorstellen kun je in één zin samenballen. En dit – ik mag het zeggen, want het idee is van Danny Wallace – is gewoon een ijzersterk idee. ‘Man zegt ja op alles.’ Het grootste probleem was dat ik ook niks meer hád dan die ene zin. Wat er zou gebeuren, kon ik onmogelijk voorspellen en wilde ik ook niet sturen. En dat is lastig gebleken. Als je drie uur lang met een cameraman, een geluidsman en een regisseur rondloopt en je hebt nog geen seconde bruikbaar materiaal gefilmd, dan word je wel wat zenuwachtig. Maar het is gelukt.»

HUMO Op dag één gebeurde er zelfs al iets dat je voor de rest van je leven getekend heeft. Letterlijk.

Van Looveren «Ik heb een tattoo laten zetten. Ik was in gesprek geraakt met een getatoeëerde vrouw met een heel ontroerend levensverhaal en die vroeg me of ik zelf geen tattoo wilde. Weet je wat het eerste was dat in me opkwam? ‘Dat mag niet van ons pa.’ Echt waar. Ik ben er nu 46, en toen ik 18 was heb ik weleens van een tattoo gedroomd, maar ons vader wou daar abolsuut niks van weten. Toen ik het er met mijn oudste dochter over had – zij is er nu 18 – lachtte die me vierkant uit. ‘Doe dat toch gewoon,’ zei ze.»

HUMO Wat is het geworden? ‘I love dad’?

Van Looveren (lacht) «Neen, maar wel iets heel persoonlijks. Omdat ik in het theater en in de film werk, heb ik twee commedia dell’arte-maskertjes laten tatoeëren, en de linten zijn strookjes pellicule. Maar het is vooral de plaats die erg persoonlijk is: op mijn rechtervoet. Ik heb ooit met mijn vriendin een motorongeluk gehad – helemaal mijn schuld – en daarbij is haar voet verbrijzeld. Ik heb mijn tattoo laten zetten op de plaats waar zij door mijn schuld voor de rest van haar leven is verminkt.»

HUMO Hoe ging je eigenlijk te werk?

Van Looveren «Als er uit een raam een gitaar klonk, dan bleef ik staan en belde ik aan. Ik had zin om mensen tegen te komen die ik anders nooit zou tegenkomen, om dingen te doen die ik anders nooit zou doen. Niet alleen ja zeggen als me iets gevraagd werd, maar ja zeggen tegen het hele leven.

»Ik zal een simpel voorbeeld geven: ik zag een affiche hangen voor een heavy metalfestival. Geen haar op mijn hoofd dat er normaal aan zou denken om daar naartoe te gaan, maar omdat het me eigenlijk wel fascineert, heb ik het nu toch gedaan. Ik heb daar Seven Antonopoulos ontmoet, de drummer van Channel Zero, en die vertelde me dat hij kort daarna naar Peru trok om er yagé of ayahuasca te proberen. Volgens de indianen uit de Amazone een medicijn, volgens anderen een drug. Hoe dan ook, een tijd later zat ik met hem bij een sjamaan in Peru en hebben we yagé gedronken. Vier uur compleet van de wereld, maar ik ben nog nooit zo gelukkig geweest.»

HUMO Drugs, rock-'n-roll… Vertel maar meteen over de seks ook.

Van Looveren «Ik heb in een pornofilm meegespeeld (lacht). Echt. Ik had het op voorhand besproken met mijn vrouw. ‘Schatteke, de kans bestaat dat iemand me mee naar bed vraagt. In principe moet ik dan ja zeggen…’ Weet je wat ze zei? ‘Als ’t voor ’t programma is, oké. Maar safety first, hè?’»

HUMO Hoe kom je in een pornofilm terecht? Had iemand in het zwembad je enorme talent gespot?

Van Looveren (lacht) «Het verhaal dat ik op alles ja zei, deed de ronde, dus kwamen er van overal voorstellen. Onder andere van die pornoproducent. Ik vond het meteen interessant, vooral omdat ik met die acteurs en actrices wilde praten.

»We werkten met twee ploegen aan het programma en die keer wilde iederéén erbij zijn. (Lacht) Tot we op die set waren. Toen vond niemand het nog leuk. Porno is misschien gezellig als je op je eentje kijkt, maar live is het vooral vreselijk ambetant.»

HUMO Is voortdurend ja zeggen niet vermoeiend?

Van Looveren «Absoluut. Ik kon niet op café gaan of er werd me een pint aangeboden, want iedereen wist dat ik toch geen neen mocht zeggen.»


Bekijk de preview van 'Ja Jan':

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle verhalen van de Humo rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234