null Beeld

Reportagereeks: The Big5 van Europa

Mocht u zich afvragen hoe het met de populatie van de brandganzen is gesteld, dan hebben wij goed nieuws voor u: die is de voorbije decennia met 3.000 procent gestegen! Ook de witkopeenden en de wasberen stellen het prima, al lopen die laat­sten er wat schichtig bij, sinds ze achter de vodden werden gezeten door een Belgische cameraploeg: Chris Dusauchoit en de zijnen trokken Europa rond, zoekend naar wild dat de vergelijking kan doorstaan met de Afrikaanse Grote Vijf – luipaard, leeuw, buffel, neushoorn en olifant.

Chris Dusauchoit «‘The Big 5’ is eigenlijk een jachtterm zonder inhoudelijke betekenis. Anders zou dat lijstje ook een giraf bevatten, of een nijlpaard – dat is vijf keer groter dan een luipaard. Die vijf diersoorten zijn simpelweg het moeilijkst te voet te bejagen. Als je van elke soort een exemplaar hebt afgeknald, dan behaal je de zogeheten African Grand Slam. Wildparken pakken er graag mee uit om toeristen te lokken. Mensen springen ’s ochtends in een terreinwagen en denken dat ze vlug even wat luipaarden zullen zien. Dat is natuurlijk een zeldzame gebeurtenis.»

HUMO Safari’s en wildparken zijn toch niet per definitie slecht? Ze zorgen voor inkomsten, bijvoorbeeld om stropers weg te houden en populaties in stand te houden.

Dusauchoit «Voor alle duidelijkheid:ik ben pro safari’s. Een dier in zijn natuurlijke habitat zien, dat is met niets te vergelijken. De vijf genoemde soorten zijn ook iconische dieren natuurlijk: een leeuw spreekt veel meer tot de verbeelding dan een gnoe. En ze zijn per definitie gevaarlijker.»

HUMO Dat doet denken aan die man die uit een safariwagen klauterde om een betere foto te nemen van een leeuw. Het gevolg was een verschrikkelijke slachtpartij voor de ogen van zijn kinderen.

Dusauchoit «Er zijn altijd mensen die denken dat ze ongenaakbaar zijn. Toen ik in Zuid-Afrika op safari was, was er een Italiaan die net hetzelfde deed: hij verliet onze wagen om met zijn gsm een betere foto te kunnen nemen van een leeuw. De wachters hebben die kerel meteen het park uitgezet. En maar goed ook.

»Maar we hoeven dus niet naar Afrika te gaan om wilde dieren te zien, dat kan ook in Europa. De Roemeense regio Transsylvanië is een paradijs: daar kan je op een voormiddag wilde wolven én beren zien. En ook in Spanje, dat wij alleen kennen als een vakantieland met mooie stranden, kan je wolven spotten.»

HUMO Enorm veel Europese dierensoorten stellen het goed, zoals de bevers, de beren of de wolven.

Dusauchoit «Heel veel factoren dragen daartoe bij. Natuurbehoud is steeds belangrijker geworden. Vroeger werden wilde dieren gewoon afgeknald, nu groeit het besef dat ze ook geld kunnen opleveren door ze in natuurparken af te schermen.»

HUMO In de eerste aflevering van ‘The Big5’ ga je op zoek naar wasberen, elanden en veelvraten. Vooral die laatste is geen katje om zonder handschoenen aan te pakken.

Dusauchoit «De veelvraat is de grootste marterachtige, en heeft een triestige reputatie. Hij ziet er niet echt knap uit, maar het is een fantastisch dier. Hij neemt de prooi af van dieren die een stuk groter zijn dan hij. Ik heb uren doorgebracht in een kijkhut in weinig comfortabele omstandigheden, maar al die ongemakken verdwenen zodra dat dier plots verscheen. Kippenvel!»

HUMO Ook biologen Frederik Thoelen en Iwan Lewylle zijn van de partij. Was het fijn samenwerken?

Dusauchoit «Absoluut. Een man als Iwan is zo zot van beesten dat hij zijn hand er niet voor omdraait om een paar weken naar Finland te trekken om beren te zien. Freaks die het ook nog eens goed kunnen uitleggen: zulke mensen hebben we nodig!»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234