null Beeld

Review: Adam Haslett - Je bent geen vreemde hier

'In een Prozac-natie als deze is het niet verwonderlijk dat een verhalenbundel over depressieve en geesteszieke personages een hit wordt,' schreef een Amerikaanse krant over 'Je bent geen vreemde hier' van de jonge rechtenstudent Adam Haslett, toen d...

'In een Prozac-natie als deze is het niet verwonderlijk dat een verhalenbundel over depressieve en geesteszieke personages een hit wordt,' schreef een Amerikaanse krant over 'Je bent geen vreemde hier' van de jonge rechtenstudent Adam Haslett, toen dat debuut overstelpt werd met lovende kritieken, een tweede druk kreeg van 95.000 exemplaren en op de koop toe geselecteerd werd voor de boekenclub van de 'Today Show' op NBC - de natte droom van elke uitgever.

Haslett werd terecht geroemd om zijn uitstekende portrettering van depressievelingen, schizofrenen, mythomanen, lijders aan peilloos liefdesverdriet en andere verwarde geesten, maar 'Jij bent geen vreemde hier' is gelukkig geen zelfhulpboek, opgewaardeerd met een pennentrek die een intensieve cursus creative writing verraadt: zuinig als we zijn met het rondtoeteren van superlatieven, houden we het dan maar op 'het fijnste Amerikaanse verhalendebuut sinds jaren'.

De opener 'Aantekeningen voor mijn biograaf', waarin een mythomane uitvinder na vier jaar afwezigheid zijn zoon de gordijnen injaagt, zet meteen de toon; de rest van de verhalen zijn strakke improvisaties op het devies waarmee de getatoeëerde brulaap Henry Rollins ooit – toen provincialistische ennui en onbezonnen teenage kicks ons leven bestierden – onze luchtpijp ongenadig dichtsnoerde: 'Life will not break your heart / It'll crush it.' De ondraaglijke zwaarte van het leven drukt ook de vertellers in 'Hereniging' en 'Het einde van de oorlog' terneer, en zowel 'Toewijding' als 'De vrijwilliger' zinderen van de weemoed om de vele things that could not be.

Haslett biedt de lezer in zijn debuut dan ook negen uitstekend gefileerde sneetjes leven aan, zonder daarbij een seconde te zwemen naar sentimentaliteit of gratuite zwartgalligheid. Omdat 'Je bent geen vreemde hier' meermaals aan het beste van Bret Easton Ellis, Philip Roth en Jonathan Franzen herinnert, noemen wij het - in afwachting van de opvolger – met plezier een bundeling van hartverscheurende verhalen van duizelingwekkende genialiteit.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234