null Beeld

Review: Common - Be

Twee weken geleden kwam 'Be' op de tweede plek binnen in de Billboard 200 en ons hoofd eraf als dat in Commons straat niet tot een geweldige bloc party geleid heeft: met z'n zesde cd krijgt de rapper uit Chicago eindelijk loon naar werken. Na het wel...

Christophe Verbiest

Twee weken geleden kwam 'Be' op de tweede plek binnen in de Billboard 200 en ons hoofd eraf als dat in Commons straat niet tot een geweldige bloc party geleid heeft: met z'n zesde cd krijgt de rapper uit Chicago eindelijk loon naar werken. Na het wel zeer experimentele 'Electric Circus' gaat Common (in hotels checkt hij in als Lonnie Rashid Lynn) back to basics: 'Be' bevat alleens songs zonder franje, opgebouwd rond een goed gekozen sample, en met de nadruk op z'n strakke rhymes. Hij heeft z'n goeie vriend & stadsgenoot Kanye West - koning Midas van Hiphopland - in de arm genomen als producer, en die heeft in één ruk door aan bijna alle songs meegeschreven. Kwatongen beweren zelfs dat Kanye Wests handtekening all over de cd staat, maar eerlijk: dat zal ons aan de reet roesten. 'Be' is een plaat die ons hart een slag laat overslaan: dát telt.

'Be' klinkt opvallend gevarieerd: 'Love Is…' is smooth maar niet afgelikt; 'Faithful' (over z'n ex Erykah Badu?) zwerft van soul naar gospel; 'Real People' lonkt naar Fela Kuti; en natuurlijk ontbreekt de old skool niet ('Chi-City, Commons eerbetoon aan z'n hometown én een scherpe uitval naar z'n bling bling-collega's; 'GO!', geil als hoeveboter dankzij de combinatie van de scratches van DJ A-Trak en een mierzoete r&b-melodie).

Ook opvallend: naar hiphopnormen relatief weinig gasten. Kanye West rapt links en rechts mee ('It's quite okay for a gangsta to wear sandals'!), voorts horen we Bilal, John Legend, voorwaar popzanger John Mayer, en de fantastische Last Poets, die aan het eind van de sixties de eerste rapplaten uitbrachten. En naar aloude gewoonte mag Commons pa Lonnie 'Pops' Lynn in de laatste song van de cd ('It's Your World (Part 1 & 2)') een slice poetry serveren, al krijgt hij ditmaal het gezelschap van een stel jongens en meisjes die hun dromen komen vertellen. Melig? De krop in onze keel beweert hardnekkig het tegendeel. Maar het sterkste duet zingt Common met een, euh, sample: de film-voor-de-oren 'Testify', waarin zijn vlijmscherpe rhymes worden afgewisseld met de hartverscheurende stem van Edna Wright van seventies vocal group Honey Cone (en niet Comb, zoals in het cd-boekje staat). Hééérlijk.

Is het toeval dat West ondertussen heeft laat weten dat hij zijn nieuwe cd 'Late Registration' uitstelt tot half augustus? We denken het niet, want momenteel is Common the talk of the town en dat blijft nog even duren.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234