null Beeld

Review: James Bay op Rock Werchter 2015

James Bay - bae, voor de vrienden - kwam vandaag The Barn binnengesurft, balancerend op de hype van zijn schier overal ter wereld hoge toppen scherende debuutplaat 'Chaos and the Calm' en - concreter - de wereldhit 'Hold Back the River'.

Er werd vandaag ook afgesloten met 'Hold Back', en dat zorgde voor het verwachte meezingmoment. Zo gepiept, geen centje pijn. Bovendien een uitstekende song; melig as fuck, maar melig is niet per se slecht.

Wat nog? Bay en band kennen enkele ongebruikelijke maar efficiënte truken van de foor: twee, drie keer zetten ze in met de 'Hold Back the River'-intro - en weten daarmee meteen de hele tent enthousiast te krijgen - om vervolgens verder te gaan met een compleet ándere song. Dat is alsof Charles Dickens destijds gedacht zou hebben: 'Goede eerste zin, die 'It was the best of times, it was the worst of times.' Laat ik er anders mijn volgende tien romans ook maar mee beginnen. Geen kat die het merkt.' Ongebruikelijk, maar alla: het is warm voor iedereen.

Bay bracht daarnaast de meest kindvriendelijke show die hier dit weekend te zien zal zijn: songs als 'When We Were On Fire' en 'If You Ever Want to Be in Love' zijn zo slick en ongevaarlijk dat ze op Nickelodeon-jingles gaan lijken. Dat is geen kritiek, het is een talent op zich.

De Brit Bay kwam aldoor opvallend bescheiden over, en ook dat is een talent: zijn ego wordt op de gemiddelde festivaldag namelijk aan de lopende band gestreeld. Voorbeeld: halverwege zijn vaste Alicia Keys-cover 'If I Ain't Got You' perst hij er op gitaar een eenvoudig basisriffje uit - het soort dat Slash met zijn tenen speelt, geblinddoekt, en met een geile kater in zijn borsthaar geknoopt - en meteen krijgt Bay er een waanzinnig applaus voor, alsof hij net de rock-'n'-roll opnieuw kwam uit te vonden. Dat soort onvoorwaardelijke adoratie: het moet iets doén, met een vierentwintigjarige. We gunnen het Bay, want - zoals we al zeiden - sympathieke jongen.

'Need the Sun to Break' en'Running' deden tussendoor preciés waar het voor gekomen was: de sfeer zetten voor het mooie 'Let It Go'. Waarna 'Best Fake Smile' argumenten kwam aandragen voor de theorie dat Bay in werkelijkheid het love child van Shania Twain, Kid Rock en Vidal Sassoon is. Wij zijn alvast overtuigd.

Samengevat: eigenlijk valt er geen slecht woord over Bay te zeggen. Maar sta ons toch volgende gekke denkoefening toe. Stel dat deze Rock Werchter een bar is, en dat elke act die hier dit weekend op een podium staat het equivalent is van telkens een ander drankje. In dat geval is Eagles of Death Metal duidelijk de tequila. Oscar & the Wolf een Fristi. Red Fang: Long Island Iced Tea. Patti Smith: bourbon. Vaccines: een verfrissende pint. Years & Years: Cola Zero.

En James Bay? Lauw water. Happy hour!


Het moment

'Hold Back the River', hands down.


Tweet


Bekijk 'Hold Back The River' van James Bay op Rock Werchter 2015:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234