Review: Johnny Marr - The Messenger

Johnny Marr is beginnen te zingen door Chrissie Hynde, vertelde hij pas in een interview met Mary Anne Hobbs – ook dubstepdiva's hebben een zwak voor The Smiths – op BBC Radio 6. Vlak na de split van The Smiths in 1987 speelde Marr eventjes bij The Pretenders, waar Hynde hem backing vocals liet zingen, onder andere op de Pretenders-cover van ‘1969’ van The Stooges.

‘Johnny, je hebt een goeie stem. Als je daar niks mee doet, then you’re just a chicken.’ Marr besloot het zingen dan maar serieus te nemen. Aarzelend eerst, want het waren natuurlijk niet z’n backings, maar z'n hemels melodieuze gitaarpartijen die Marr bij Electronic, The The, Modest Mouse, The Cribs en een heleboel anderen hadden doen belanden. En niets wat hij bij hen deed, was zo jong, groots, juist en meeslepend als het Utopia dat hij met Morrissey had geschapen.

Is een soloplaat, zonder enige 'guest' of 'featuring' dan wel een goed idee? Het is in elk geval niet met z’n stem – charmant jongensachtig, maar eerder monotoon – waarmee Marr bedwelmt op 'The Messenger'. Gelukkig doet-ie dat, net als op 'Boomslang' van Johnny Marr & The Healers uit 2003, wél weer met zijn gitaar. Klonk die destijds nog Madchesteriaans rockend, dan doet ze op 'The Messenger' nu eens aan melancholische jaren 80-pop, dan weer aan sloganeske seventiespunk denken.

'Say Demesne' is een Bunnymen-achtige ballad, de vrouwelijke achtergrondstemmen in popsong 'European Me' doen denken aan die van Prefab Sprout en de titelsong is een sierlijke beat in de traditie van Bernard Sumners en Marrs Electronic. De springerige powerpop van 'The Right Thing Right', 'Upstarts' en 'Generate Generate' verraadt een midlifecrisis, al is Marr zo slim om aan z'n baldadigheid de nodige humor toe te voegen. Er staan een paar serieuze overbodigheden op 'The Messenger', maar dan is er 'New Town Velocity', een langoureuze prachtsong (denk The Church) met lange wimpers, gezeten in een rieten 'Emanuelle'-stoel. Het wordt een luie zomer.

Voorbeluisteren:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234