Review: Jose James - No Beginning No End

Hij torst een naam als een Mexicaan uit Lucky Luke, maar José James is door de verzamelde muziekpers uitgeroepen tot Redder van de Jazz, of wat daar dezer dagen voor moet doorgaan.

Prestigieuze awards! Respect alom! Een duoplaat met Jef Neve! Kortom, het was erom vragen en het is ervan gekomen: gerenommeerd jazzlabel Blue Note heeft James een contract onder de neus geduwd dat hij onmogelijk kon weigeren, en deze ‘No Beginning No End’ is daar het meest directe gevolg van.

Qua voorbereiding en omkadering mocht James rekenen op the works, én op de hulp van een bataljon grote namen: Robert Glasper, de Frans-Marokkaanse Hindi Zahra, legendarisch basgitarist Pino Palladino (een naam als een premiejager in dienst van de Muppets) en Emily King: ze doen allemaal mee.

Het heeft een plaat opgeleverd die uitblinkt in professionalisme en feelgood souljazz. James injecteert zijn tunes afwisselend met dub (‘It’s All Over Your Body’), r&b (‘Heaven on the Ground’) en milde hiphop (‘Make It Right’) – maar is dat genoeg om de hoge verwachtingen in te lossen?

Op zijn best klinkt José James als een Terry Callier voor de rookverbodgeneratie. Mooi, maar ‘No Beginning’ excelleert ook in stofvrije cocktailjazz en kent een James die behendig – en in elk geval meer dan op zijn ‘Blackmagic’ – de grootste gemene deler opzoekt. Er zijn mensen die stellig beweren dat ‘No Beginning No End’ dé ultieme doorbraak van James wordt, Norah Jones achterna.

Dat zou kunnen kloppen: hij meet zich hier dezelfde steriele techniek aan als Jones, een soort fail-safe loungejazz die niemand tegen de borst stoot maar evengoed weinig oma’s uit hun coma zal helpen - zoals Grant Hart ooit de definitie van ‘intense muziek’ scherp stelde.

Een klein jaar geleden liet de hierboven vermelde Glasper optekenen dat de meeste jazz ‘m tegenwoordig in slaap doen vallen van verveling: ‘Er zou het wereldje eens iets érgs moeten overkomen. Klappen doen pijn, maar ze kunnen je ook wakker schudden. And jazz needs a big-ass slap.’ José James heeft van Blue Note een paar stuks stevig slaghout gekregen; hij had harder mogen doormeppen.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234