null Beeld

Review: Lenny Kravitz - Baptism

In 1995 zette Lenny Kravitz zijn cd 'Circus' nog in met 'Rock & Roll Is Dead' maar vandaag piept de man wel anders: 'I'm the minister of rock 'n' roll' heet het in het gelijknamige openingsnummer van 'Baptism', Kravitz' langverbeide zevende studiopla...

In 1995 zette Lenny Kravitz zijn cd 'Circus' nog in met 'Rock & Roll Is Dead' maar vandaag piept de man wel anders: 'I'm the minister of rock 'n' roll' heet het in het gelijknamige openingsnummer van 'Baptism', Kravitz' langverbeide zevende studioplaat. En in de eerste strofe gaat het brallerig: 'I can heal you/I can save your soul/You better stop foolin' around/I can touch you/I can make you whole/I can bless it so it doesn't get old/Come on and turn it up loud'. Welaan dan, Krav, message received loud and clear, de volumeknop wordt op uw verzoek opengedraaid...

'Baptism' is, ondanks de titel, geen hergeboorte. Wie de plaat hoort, zal meteen de goeie ouwe Kravitz herkennen - Die stem! Die onverbloemde seventies-adoratie! Die referenties aan de grote idolen! Het bespelen van alle instrumenten! - maar er zijn wel wat accentverschuivingen sinds de vorige plaat ('Lenny' uit 2001). De typische Kravitz-funk is bijvoorbeeld ingeruild voor rechttoe-rechtaan rockmuziek, en de reflectie & introspectie overstijgen soms het niveau van de karamellenverzen. 'I Don't Wanna Be a Star' (hoe komt het dat wij hem niet op zijn woord geloven?), het lichtjes overladen 'What Did I Do with My Life?' en het akoestische 'Destiny' zijn daarvan de beste bewijzen: openhartig, persoonlijk en direct, al mag een mens nu en dan twijfelen aan de waarachtigheid van Lenny's woorden. Want bezingt hij in de stuwende, fraaie popsong 'Lady' niet uitgebreid de lof van zijn geliefde Nicole Kidman ('She makes me feel good/Like a real woman should/She's so fine/Don't need all my other ladies/She's divine'), terwijl wij intussen uit de roddelblaadjes weten dat die flirt allang weer passé is, omdat Kravitz iets te vaak en iets te nadrukkelijk in het gezelschap van andere beeldschone vrouwen werd gezien? ('s Mans laconieke verweer tegen die aantijgingen: 'Yes, it can be difficult at times to be close to a man like me...')

Maar gedegen rockmuziek is op 'Baptism' dus de boodschap, en dat zullen we geweten hebben. Aarzelend nog in het voorspelbare, clichématige 'Minister of Rock 'n' Roll', maar raak in het merendeel van de andere songs, die niet zelden met een heerlijke gitaarsolo doormidden worden gekliefd. Soms kan de stem van Kravitz het geweld niet aan, zoals in het nochtans bruisende 'Flash', maar dat is de uitzondering op een voor de rest vrij aardige retroplaat tjokvol zomers radiovoer. Lekkere muziek ook om loos op te gaan - die zaterdagnacht 3 juli in Werchter voor de Main Stage bijvoorbeeld.

Natúúrlijk klinken Jimi Hendrix, Prince (zéér veel Prince), The Beatles, Sly & The Family Stone (in het funky 'Sistamamalover' en in 'I don't wanna be a star'), Bruce Springsteen & Clarence Clemons go poppy ('Flash'), John Lennon light ('Baptized'), seventies soul, psychedelic pop en rapinvloeden (Jay-Z is gast-MC op 'Storm') in de nummers door, en schurkt Kravitz soms zeer dicht tegen zijn helden aan, maar hey, als dat een zoete ballad oplevert als 'Calling All Angels' (dé sleper om uw intieme tuinfeestjes deze zomer af te sluiten) of een vlammende rocker als de single 'Where Are We Runnin'?' - die heerlijke oewee-oewee's! - zult u óns niet horen klagen. 'Baptism': na de zomer alweer snel vergeten, tot september een certitude in ónze cd-lader. Let Rock Rule.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234