null Beeld

Review: Mary J. Blige - Love & Life


Sean 'Puffy' Combs / Puff Daddy / P. Diddy (schrap de incarnatie die u niet kunt uitstaan) is nog eens de studio ingedoken met Mary J. Blige, het divaatje dat begin jaren negentig mee aan de basis lag van de boom van zijn Bad Boy-label. Combs heeft...

Jürgen Beckers


Sean 'Puffy' Combs / Puff Daddy / P. Diddy (schrap de incarnatie die u niet kunt uitstaan) is nog eens de studio ingedoken met Mary J. Blige, het divaatje dat begin jaren negentig mee aan de basis lag van de boom van zijn Bad Boy-label. Combs heeft de afgelopen jaren heel wat van zijn pluimen verloren: zijn geliefde Jennifer Lopez ging ervandoor met (onder anderen) Ben Affleck, en Daddy zelf zag zijn geloofwaardigheid, zijn plaats in de hitlijsten en zijn omzet ingepikt door de creatievere brothers van The Neptunes. Kortom: het was hoog tijd dat hij nog eens uitpakte met een meesterwerkje. Dat is 'Love & Life' niet geworden - daarvoor zijn minstens vijftien van de negentien songs veel te risicoloos - maar Combs etaleert nog eens zijn managerskwaliteiten, en zet moeiteloos de juiste m/v op de juiste plaats.

Jay Z is zelden beter gecast dan in opener 'Love & Life', waarin Combs zelf een meer dan behoorlijke Eminem neerzet. 50 Cent laat 'Let Me Be the One' klinken alsof luiheid één van de zeven hoofddeugden is, en Method Man zet in de (over-)gepolijste single 'Love @ 1st Sight' een topprestatie neer. Combs toont zich van zijn dapperste zijde door voor 'Not Today' de productie over te laten aan Dr. Dre, en net zoals bij 'Business' op 'The Eminem Show' is de enige Dre-productie op de plaat veruit onze favoriet.

En Mary J. zelf, vraagt u? Wel, ze kan zingen; in een wereld waarin Fred Durst vrij mag rondlopen, is dat een hele verademing. Maar ze lijdt aan dezelfde kwaal als Combs zelf: ze valt gewoon niet meer op tussen al de Nelly's, Neptunes, Christina's, Jennifers en Jay Z's van deze wereld, en daar zal 'Love & Life' weinig aan veranderen. Begrijp ons niet verkeerd: dit is een op en top professioneel product, én een aangename plaat, maar wie zat dáárop te wachten? Bovendien verzuipt het duo in zijn eigen gulzigheid: 'Love & Life' bevat negentien songs en duurt meer dan zeventig minuten. Na song elf, 'Friends', roept La Blige in de microfoon: 'Give me another track immediately', waarop spoorslags wordt aangevangen met het versmachten van wat tot dan toe een compacte, stevige plaat was. Op dreef zijn is geen kunst, het kaf van het koren scheiden wel.

Om 'Love & Life' zo gesmeerd mogelijk te laten klinken, werden niet minder dan zestig geluidsingenieurs en andere specialisten ingeschakeld. Puik vakwerk, maar een hart en ziel hebben wij nergens kunnen bekennen. Bring on The Neptunes!

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234