null Beeld

Review: Patrick French - India

Aan de Acacialaan in Wilrijk, vlak bij park Den Brandt, staat de grote, redelijk smakeloze villa Shanti, eigendom van een Indiase diamantair die we voor de gelegenheid Mr. Singh zullen noemen.

Mister Singh vond zijn tuin wat te klein en volgens een Antwerpse stadslegende liet hij op een dag burgemeester Cools bellen om te vragen of hij niet het hele park kon kopen. Hij was oprecht verbaasd toen hij hoorde dat Cools daar zelfs niet over wilde praten.

Mister Singh komt niet voor in 'India' (Atlas) van Patrick French, maar hij had er wel perfect in gepast. India is, zo wil het cliché, de grootste democratie ter wereld: één op de zes aardbewoners is een Indiër. In 2011 kwamen ook twee van de tien rijkste mensen op aarde daarvandaan. India heeft vele decennia vóór en na zijn onafhankelijkheid (in 1947) economisch gedut, met een jaarlijkse groei van hooguit 1 procent, maar tegenwoordig levert het land de 'I' in het toverwoord 'BRIC: samen met Brazilië, Rusland en China behoort het tot de snelst groeiende economieën. French vertelt hoe deze reus is ontwaakt en wat dat ontwaken in de Indiase samenleving heeft aangericht.

Vóór 1947 werd het Britse imperialisme aangewezen als de oorzaak van armoede en achterstelling. De Congrespartij van Gandhi en Nehru, die India naar de onafhankelijkheid leidde, hield aan haar anti-imperialisme een afkeer voor internationale handel over, en een verstikkend en corrumperend regime van importvergunningen. Pas toen dat oude, goedbedoelde antikolonialistische deksel in 1991 van de Indiase kookpot werd gehaald, kon de economie een hoge vlucht nemen.

Patrick French reisde kriskras door het hele land om te onderzoeken wat er klopt van de kapitalistische spreuk die zegt dat alle schepen, groot én klein, de hoogte in gaan als het tij rijst. Hij ontmoette er mannen en vrouwen die in één generatie puissant rijk werden, maar een kwart van de Indiërs leeft nog altijd onder de armoedegrens.

Mededogen is een relatieve deugd in het hindoeïsme: ze geldt alleen onder gelijken. De onaanraakbaren, die buiten het kastenstelsel vallen, moeten zichzelf maar redden.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234