null Beeld

Review: Prince - Musicology

Er zijn twee soorten critici. Degenen die gedreven door cynisme, machtswellust, frustratie en jaloezie, een stijve krijgen van een slechte plaat, blij dat ze als alibi kan dienen voor hun in salpeter en kwijl gemarineerde sneren. En degenen die, met ...

Er zijn twee soorten critici. Degenen die gedreven door cynisme, machtswellust, frustratie en jaloezie, een stijve krijgen van een slechte plaat, blij dat ze als alibi kan dienen voor hun in salpeter en kwijl gemarineerde sneren. En degenen die, met bewondering als motor, hunkeren naar het signaleren van schoonheid aan verwante zielen, in de hoop dat die wonderlijke muziek ook hun leven verrijkt. Voor het tweede soort criticus is niets erger dan een held die teleurstelt, een idool op dool. De fan wil dat zijn God alleen mirakels doet; zwakte of tijdelijke dipjes moéten Hem vreemd zijn.

De nieuwe Prince is er, en de saaie hoes - het lijkt de huisvlijt van een funkgroepje uit Retie - voorspelt niet veel goeds. De openingstrack 'Musicology' wil een les zijn in da funk, maar helaas swingen alle artiesten die hij noemt (Earth, Wind & Fire; Sly Stone; James Brown) én de songs die hij citeert meer dan deze middelmatige opener, die bovendien ongeschikt is als single. 'Illusion, Coma, Pimp & Circumstance' heeft behalve de flauwe woordspeling niet veel te bieden. Ook 'Life o' the Party' wil a call to arms zijn, maar het nummer is te gefragmenteerd en te lauw om de soundtrack van een écht topfeest te worden. 'What Do U Want Me to Do?' en 'The Marrying Kind' en 'If Eye Was the Man in ur Life' drijven voorbij zonder dat ik ze opmerk, en ook na zeven beluisteringen roepen ze niets meer op dan 'bôf'.

Prince heeft zijn treintje godzijdank niet achter de huidige plastic R&B-trend gehaakt(ook al plunderen Outkast & Co schaamteloos zijn catalogus), maar revolutionair of zelfs maar vernieuwend zijn deze songs allerminst. Ooit schreef Prince perfecte, compacte popsongs, maar nu heeft hij de drang alles vol te proppen met onnodige, nerveuze jazzy franjes. Zo worden 'If Eye Was the Man in ur Life' en 'Million Days' aan de grond gehouden door verwarrende breaks, opdringerige solo's en een overdosis percussie, waar in het beste geval alleen andere muzikanten op zitten te wachten. Dat lijkt me Princes huidige probleem: net zoals megalomane acteurs niet tevreden zijn met hun lot en per se willen regisseren, is Prince-zijn voor Prince niet voldoende; hij wil ook nog de Miles Davis uithangen. 'Musicology' lijdt al minder onder dat syndroom dan 'The Rainbow Children', maar toch nog te veel.

Bij 'Call My Name' klopt alles plots wél: dit is een grandioze ballad van een verliefde Prince, en ook die andere ballads, 'On the Couch' en 'Dear Mr. Man', zijn zeer behoorlijk.

Let's face it, sinds Prince geen 'Slave' meer is en voor 100% z'n zin kan doen, maakt hij minder goeie platen. 'Musicology' is een van die cd's waarbij de vertwijfelde fan zich halfweg wanhopig afvraagt 'Komt het nu nog…?' Ook de teksten zijn tam: hier ontbreken de orale seks (op 'On the couch' na, waar onze vriend aanbiedt zijn geliefde 'down south' te verwennen), de incest en het extreem geflirt van de Purperen Geilneef in z'n hoogdagen, en ik hoor evenmin sociaal bewuste teksten à la 'Sign o' the Times'.

Naar de normen van mindere goden is 'Musicology' een gold experience, maar de cd's van genieën horen geniaal te zijn. Als Prince de soundtrack van mijn leven wil blijven maken, moet zijn muziek aanzetten tot een uitputtende orgie, niét tot vrijblijvend tettekeruis.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234