Review: The Cooler


'The Cooler' is een onvolmaakte, maar mooie en weemoedige film over droeve zielen in Las Vegas. William H. Macy is de cooler, een man die, door slechts even langs de roulettetafel te lopen en de elleboog van een speler aan te raken, diens winstkans...


'The Cooler' is een onvolmaakte, maar mooie en weemoedige film over droeve zielen in Las Vegas. William H. Macy is de cooler, een man die, door slechts even langs de roulettetafel te lopen en de elleboog van een speler aan te raken, diens winstkansen finaal kan doen keren. Zelf is Bernie, het personage van Macy, een onwaarschijnlijke loser, een hinkende stumperd met de uitstraling van een asbak, wiens eigen winstkansen lijken te keren wanneer hij op vrijersvoeten gaat met een dienstertje. Intussen dreigt het casino - één van de laatste authentieke gokpaleizen uit de fifties - te worden overgenomen door een gladde maffiabaas die, dik tegen de zin van de aan traditie gehechte eigenaar Shelly (Alec Baldwin), van de zaak een hippe showtent wil maken. 'The Cooler' werkt het best wanneer regisseur Wayne Kramer de maffia-plot even opzijzet en de troosteloze Las Vegas-atmosfeer - neon, dobbelstenen, whisky - rustig laat instromen. Een sax op de geluidsband, een man die terneergeslagen door de nacht sloft, een blondje dat vraagt 'Can I buy you a drink?', waarop de man heel even verbaasd achterom kijkt ('Heeft ze het tegen míj?'): dat ís het, zó is het mooi. Telkens wanneer de casino-intrige heropleeft, wordt het allemaal wat minder en voel je dat je toch maar in een voorspelbaar en clichématig verhaaltje zit, maar de uitstekende vertolkingen van Baldwin, Macy ('Magnolia', 'State and Main', 'Boogie Nights', 'Fargo'), Maria Bello en Paul Sorvino (die schittert als een aan heroïne verslaafde charmezanger) loodsen je er wel doorheen. Dit is een love story voor in de wee hours, voor wanneer de schemering is ingetreden, de neonlichten het voor het zeggen hebben, en de geur van triest beslapen beddenlakens in de lucht hangt. Echt iets voor een donkere zaal.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234