null Beeld

Review: The Divine Comedy - Absent Friends


Neil Hannon is niet wat je noemt een consequent man. Om te bewijzen dat The Divine Comedy wel degelijk een (h)echte band was, liet hij zich over de vorige cd 'Regeneration' uitsluitend interviewen met minstens één groepslid aan zijn zijde; we zij...


Neil Hannon is niet wat je noemt een consequent man. Om te bewijzen dat The Divine Comedy wel degelijk een (h)echte band was, liet hij zich over de vorige cd 'Regeneration' uitsluitend interviewen met minstens één groepslid aan zijn zijde; we zijn nu drie jaar later, en Hannon heeft zijn dierbare collega's de deur gewezen. En dat verschil hoor je: zo sober als 'Regeneration' was, zo uitbundig en theatraal is 'Absent Friends'.

De eerste drie nummers zijn nog schamele doorslagjes van oud goud als 'Fin de siècle' en 'Casanova': alsof Hannon de zwakste songs bewust aan het begin van de cd geposteerd heeft, als boosaardige poortwachters die alleen de die-hard fans doorlaten. Opener 'Absent Friends' had zijn eigen raad beter opgevolgd, 'Sticks & Stones' is 50% music hall, 50% klassiek orkest en 100% slappe hap, en 'Leaving Today' is Scott Walker voor dummies. Maar daarna blijft ons klachtenboek maagdelijk blank. Zelfs als u nog nooit van The Divine Comedy gehoord hebt, moet u eens naar track vier doorspoelen: 'Come Home Billy Bird' is een regenboog van klanken, orkestraal én meefluitbaar, campy én krachtig. 'The Happy Goth' is even paradoxaal als de titel laat bevroeden: weemoed verpakt in brokaatpapier, met een extra kleurige strik errond.

In 'Our Mutual Friend' lijkt het of Michael Nyman de teugels in handen neemt: houtblazers en strijkers strijden om uw aandacht, maar blijven netjes in de pas van het statige ritme lopen. Want The Divine Comedy is vóór alles statig: luister maar eens naar 'My Imaginary Friend' (de tekst lijkt afgekeken van 'Benjamin' van Louis Neefs, we kid you not), en vooral naar 'The Wreck of the Beautiful'. Als u ons toestaat afrondenderwijs nog wat adjectieven in de groep te gooien: 'Absent Friends' is één kwart teleurstellend, drie kwart uitermate divine.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234