null Beeld

Review: The Shins - Chutes Too Narrow

We zaten exact één minuut ver in 'Chutes Too Narrow' en we wisten al hoe laat het was: tijd om de superlatieven boven te halen. Die uitgelaten 'whew!!' vlak voor een akoestische gitaar 'Kissing the Lipless' inzet; zanger James Mercer, die er vol on...

Herbert Struyf

We zaten exact één minuut ver in 'Chutes Too Narrow' en we wisten al hoe laat het was: tijd om de superlatieven boven te halen. Die uitgelaten 'whew!!' vlak voor een akoestische gitaar 'Kissing the Lipless' inzet; zanger James Mercer, die er vol ongeduld een openingszin ('Called to see if your back was still aligned') overheen mikt; een elektrische gitaar die een paar keer dwars door de song heen snijdt, en dan… een explosie waar andere bands aan het refrein zouden beginnen. Jawel, dit is precies het soort pop-perfectie dat je plaat alle eindejaarslijstjes in katapulteert en ervoor zorgt dat er op eBay onfatsoenlijk veel geld voor je concerttickets wordt geboden.


'Oh, Inverted World', het in een wazige sixties-gloed badende debuut van The Shins, blijven we een bedwelmend mooie plaat vinden, maar 'Chutes Too Narrow' is ambitieuzer, feller, kleurrijker, scherper, béter. Elke track bevat minstens één moment waarop de poorten van de pophemel wijdopen zwaaien: de glorieuze flard chamber-pop in 'Saint Simon', of de glamoureuze oewoehoe's van de backingvocals in de single 'So Says I', of de sierlijk opkringelende synthlijn in 'Mine's Not a High Horse'.

Songsmid Mercer heeft tot de draad versleten liedjesboeken van Lennon & McCartney, Brian Wilson, Ray Davies en Ric Ocasek op zijn rekje staan, maar experimenteert ook volop met andere genres en smaken - twangende country-rock (in de enige halve tegenvaller 'Gone for Good'), snellesuikerpop à la The New Pornographers ('Fighting in a Sack'), fifties-rockers ('Turn a Square') of opgefriste Echo & The Bunnymen ('Mine's Not a High Horse') - en toch klinkt alles 200% Shins. Veel songs kun je al na één keertje meeneuriën, maar ze zijn net tegendraads genoeg om ook na 50 draaibeurten te blijven boeien. Mercers teksten zijn mooi maar ook lichtjes hermetisch, en dus voer voor maandenlang gespeculeer en gefilosofeer aan de toog: 'A book you read in reverse so you understand less as the pages turn.'

'Oh, Inverted World' was een lange, hete zomer, 'Chutes Too Narrow' is : losbarstende lente, wolken die door het zwerk jakkeren, de eerste keer weer de zon in je nek. Een buitengewoon frisse, heerlijk wispelturige popplaat: we kunnen ons niet voorstellen dat u de komende maanden zonder kunt.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234