null Beeld

Richard Powers - De echomaker

Richard Powers is behept met een meer dan behoorlijk analytisch vermogen, maar zijn boeken vragen dan ook behoorlijk wat inzet. In 'De echomaker' (Contact) vat Powers een dubbel identiteitsonderzoek aan: hij peutert de Amerikaanse ziel uit een doorsnee-stadje in het midden van het Midden-Westen én krabbelt aan de constructie van het ik.

Julie De Mul

Op een sombere februarinacht in 2002 rijdt Mark Schluter zijn truck in de vernieling op een verlaten weg in Kearney, Nebraska. Zijn zus Karin wordt in allerijl bij de comapatiënt geroepen. Na enkele weken komt Mark er min of meer bovenop, maar hij herkent zijn zus niet meer. Dat brengt Karins wereld aan het wankelen: haar broer ziet haar als een bedriegster, en al snel voelt ze zich ook zo. Op zoek naar genegenheid vervalt ze in slechte oude gewoontes: ze haalt zowel haar vroegere vriend als haar vroegere minnaar van onder het stof. Als Mark steeds verder afdwaalt in zijn psychose, zoekt Karin ten einde raad hulp bij de populaire maar controversiële wetenschapper Weber. Die komt een kijkje nemen, raakt geïntrigeerd, maar belandt zelf in een diepe identiteitscrisis.

undefined

Dankzij professor Weber wordt het verhaal onderbroken door talloze anekdotes over hersenletsels. De drammerigheid dreigt, maar gelukkig kent Richard Powers de knepen van het vak: hij injecteert de wetenschap met een shot detective-spanning. Was Marks ongeluk het gevolg van een autorace met comateuze afloop? Of was het een poging tot zelfmoord?

'De echomaker' ontmaskert het post 9/11-Amerika als 'een land met een ongezonde fascinatie voor sensatie, sport, oorlog en de talloze combinaties daarvan'. Powers verhaalt meedogenloos hoe wij allen ons onverzettelijk vastklampen aan verhalen 'tussen het zwalkende ik en de nietszeggende feiten'.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234