null Beeld

Richard Powers - Orfeo

Mocht iemand de stalen kloten van Richard Powers nog betwijfelen – zijn nomen is alvast een serieus omen: (met bulderstem) Richard Powers – dan vaagt ‘Orfeo’ (Atlas Contact) die onzekerheid wel definitief weg. Bewijsstuk nummer één: je roman ‘Orfeo’ dopen, een naam die duizend literaire en muzikale lampjes doet branden, en moeiteloos een plaats tussen al die iconen opeisen. Bewijsstuk nummer twee: een boek schrijven over alles – muziek, wetenschap, liefde, het heden, de toekomst, kortom: alles – en dat met het soepele gemak van een koorddanser die met ware doodsverachting de zwaartekracht trotseert.

mke

Als roman overstijgt ‘Orfeo’ dan ook alle genres, al komt de term brain porn aardig in de buurt. Geen zorgen: Powers’ verhaal, over een componist die op het revolutionaire idee komt om zijn muziek in DNA te programmeren, is geen droge geschiedenisles à la Umberto Eco, maar wel een dooraderde, broeierige intellectuele trip, waarin de auteur de wereldgeschiedenis vrolijk bijkleurt. Die trip gaat langs het ontbolsterde Amerika van de jaren 70 tot aan het dadaïstische kunstwerk dat die wereldmacht vandaag is.

De boodschap van de schrijver liegt er ondertussen niet om: waar the fuck, vraagt Powers zich af, is de triatletische, werkverslaafde iPhone-generatie eigenlijk mee bezig? Hem afdoen als een oude zeurkous blijkt zelfs na herhaalde pogingen onmogelijk. Daarvoor voel je je als lezer net iets te hard aangesproken: ‘Het collectieve concentratievermogen van de natie was gewoon aan gort. Het vasthouden van een gedachte ging mensen een stuk slechter af dan een paar jaar geleden, in de nadagen van het analoge bestaan.’ Guilty as charged.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234