null Beeld

Richmond Fontaine - We Used to Think the Freeway Sounded Like a River

Wat doet een mens als zijn moeder plots en veel te vroeg doodvalt? Zijn band een sabbatical geven en zich terugtrekken in een afgelegen woning in de meest landelijke uithoek van Oregon - om te mijmeren over dat verlies en daaruit hopelijk inspiratie te putten voor universele songs. Dat is tenminste wat Willy Vlautin, frontman van Richmond Fontaine en sinds een paar jaar ook romancier, van plan was.

Maar een ongeluk komt nooit alleen: Vlautin had amper zijn voorraadkamer tot de nok gevuld of hij viel - pats-boem! - van zijn paard. Een gecompliceerde, pijnlijke armbreuk was het resultaat, en van schrijven of musiceren was maandenlang geen sprake.

Toen de fysieke pijn eindelijk geweken was, spoot de inspiratie uit al z'n poriën. In geen tijd had Vlautin twintig songs én een roman voltooid. Het boek, 'Lean on Pete', vindt u volgend jaar tussen Gore Vidal en Kurt Vonnegut. De strafste songs prijken nú al op de nieuwe, achtste cd van Richmond Fontaine, 'We Used to Think the Freeway Sounded Like a River'. Het is geen lange elegie voor Vlautins moeder, al is elke song wel doordesemd van verlies: een geliefde die met de noorderzon vertrokken is, illusies vervluchtigend als ether, een man op de dool in een grootstad. Wie op zoek is naar een happy-go-lucky-plaat zal zich hier een ferme buil aan vallen.

Alle anderen doen er hun voordeel mee. Dit zijn elf songs (en drie korte instrumentals) zonder liflafjes, die de brede muzikale mogelijkheden van de americana overspannen: powerpop met een twang ('You Can Move Back Here'), country met een lugubere theremin (de titeltrack) of een akoestische ballad ('Ruby and Lou'). Het beste nieuws van 'We Used to Think' is dat Richmond Fontaine de manische geest van de ondertussen al zeventien jaar verscheiden, in onze huiskamer nog altijd niet vergeten woestijnrockbende Thin White Rope laat herleven, zoals in het blakerende '43'.

Richmond Fontaine-newbies slaan best eerst het meesterwerk 'Post to the Wire' uit 2004 in, maar daarna mag ook 'We Used to Think' in het aankoopmandje. De plaat heeft zich in de top 3 van Vlautin en zijn kompanen genesteld.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234