null Beeld

Riot Grrrl in de nineties: Waar Pussy Riot de mosterd haalde

Zonder hen zou Pussy Riot niet zijn wat het is: Riot Grrrl, de alternatieve Amerikaanse vrouwelijke punkbands – Bikini Kill op kop – die in de vroege jaren negentig voor een revolutietje zorgden in de marge van de grunge. Zonder Bikini Kill hadden The Spice Girls hun ‘Girl Power’-slogan niet gehad en was Beth Ditto van Gossip nooit op een podium geklommen. En zonder Kathleen Hanna, frontvrouw van Bikini Kill, had de songtitel ‘Smells Like Teen Spirit’ van Nirvana nooit bestaan: zij had die tekst eens voor de lol op Kurt Cobains slaapkamermuur geklad.

De documentaire ‘The Punk Singer’ op 11 maart op OP12 is volledig gewijd aan de obscure maar invloedrijke figuur van Kathleen Hanna, typisch zo iemand die ideeën in het rond strooide waarmee anderen écht groot zijn geworden.

'Voor de lol strip- en paaldanslessen nemen, terwijl anderen hun kleren moeten uittrekken om te overléven? Walgelijk!'

De eerste keer dat ik met haar praatte, was in 1996, in de Gentse Democrazy. Ze had net een concert gegeven met Bikini Kill en vroeg me om een sigaret. Een ex-stripteaseuse, gekleed in een T-shirt met daarop een mannelijke stripper, die feministische punksongs bracht waarin ze een verleden van familiaal geweld en seksuele intimidatie verwerkte: haar hele verschijning was op z’n zachts gezegd enigmatisch.

De tweede keer dat ik Kathleen Hanna sprak was onlangs, december 2013, in New York, in de stand-up comedyclub The Upright Citizens Brigade in Chelsea, waar ze werd geïnterviewd voor publiek. Ze bleek nog steeds getrouwd met Adam ‘King Adrock’ Horovitz van de Beastie Boys, maar helaas ook nog steeds herstellend van de ziekte van Lyme, een aandoening die haar bijna fataal was geworden.



HUMO Pussy Riot heeft zelf al verklaard door riot grrrl beïnvloed te zijn. Zie jij zelf een verband?



Hanna
«Ja: het hele performance-aspect van de groep, en het flashmob-gehalte van hun optredens. Alleen ben ik nooit of te nimmer bang moeten zijn om in de gevangenis te belanden, en als Amerikaanse heb ik weinig échte voeling met hun politieke situatie.

»De twee vrouwen die zijn vrijgelaten zetten zich nu in voor gevangenenrechten. Daardoor is er nu ook onenigheid binnen de pussy riot scene: de vrijgelaten vrouwen krijgen tegenwind van de harde kern omdat ze ‘te beroemd’ zijn geworden, hun inzet voor gevangenenrechten maakt ze niet meer ‘echt’ voor separatistische feministen. Dat deed me helaas denken aan het trieste einde van het riot grrrl-verhaal: de mainstream gaf ons negatieve aandacht, maar omdat het aandacht was, vond de underground ons niet meer ‘echt’.»

HUMO Wat ik me die keer tijdens je schaamteloos energieke concert in de Democrazy afvroeg: zou ze dezelfde provocerende bewegingen gemaakt hebben toen ze nog stripte?



Hanna
(lacht) «Nee, ik deed toen een klassieke strip act, geen performance. Ik heb die job zeven jaar gedaan, drie maanden in de zomer om geld te verdienen voor mijn studies en ook nog voor de groep in het begin, tussen tours. Maar Adam zegt het me ook nog vaak genoeg: ‘Ik kan me je niet gewoon inbeelden als een stripper, want je bent zo’n clown.’»



HUMO Hoe kijk je als gewezen stripper naar de huidige stripperstrend in de mainstream muziek en zelf lifestylebladen: vrouwen nemen nu voor de lol striptease- en paaldanslessen.



Hanna
«Er is iets deprimerend aan. En ook iets snobistisch. Van een job die vrouwen doen omdat ze het financieel moeilijk hebben een zogenaamd sexy tijdverdrijf maken: het doet me walgen. Want die echte strippers zouden de mogelijkheid moeten hebben om hun kleren aan te houden en goedbetaalde jobs te krijgen waarin ze met respect worden behandeld. Strippen blijft een vernederende job. Hoewel ik en vele andere vrouwen met mij er veel geld mee verdienden: het is niet glamoureus, niet seksueel, niet leuk, it sucks. Dus mensen die pochen dat ze een pole in hun woonkamer hebben laten installeren, gewoon voor de lol: ik walg ervan.»



Het volledige interview – Kathleen Hanna over o.a. haar vriendschap met Kurt Cobain, wie de échte ‘Anarchy’-cheerleaders waren in de clip van ‘Smells Like Teen Spirit’ en hoe het tegenwoordig nog gesteld is met die grote opblaasbare penis van de Beastie Boys – leest u in Humo.


Bekijk de trailer van 'The Punk Singer':

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234