Riyad Mahrez zit verslagen op de grond, terwijl de spelers van Chelsea de triomf in de Champions League-finale vieren.  Beeld AFP
Riyad Mahrez zit verslagen op de grond, terwijl de spelers van Chelsea de triomf in de Champions League-finale vieren.Beeld AFP

SportVoetbal

Riyad Mahrez moet in Champions League-finale buigen voor N’Golo Kanté, die ook uit de banlieue ontsnapte

In Sarcelles, een banlieue ten noorden van Parijs, werd zaterdagavond geduimd voor lokale held Riyad Mahrez. Tevergeefs. Niet Manchester City, maar Chelsea won de Champions League-finale in Porto (0-1).

Bij AAS Sarcelles, een amateurvoetbalclub ten noorden van Parijs, heerst zaterdagochtend een opgewonden sfeer. Ouders rijden af en aan, kinderen wachten gespannen op het begin van hun wedstrijd en vrijwel iedereen heeft het over dé dag, de Champions League-finale tussen Manchester City en Chelsea.

‘Dit is zonder twijfel de mooiste dag uit de geschiedenis van onze club,’ stelt de goedlachse technisch directeur Mohamed Coulibaly, terwijl hij een rondleiding geeft over het zonovergoten sportpark Nelson Mandela. ‘Dat een speler van ons de Champions League-finale speelt, is nog steeds iets ongelooflijks.’

Die speler heet Riyad Mahrez, kind van Algerijnse ouders. Hij begon pas op zijn 12de met voetballen bij AAS Sarcelles. ‘Hij was een vrij magere, timide jongen,’ herinnert Coulibaly zich. ‘Een jongen met ongelooflijk veel zelfvertrouwen ook. Iemand die de hele dag bezig was met een bal. Eigenlijk kan ik hem niet zonder herinneren.’

De bal bleek de redding in zijn leven. Sarcelles is één van de meest beruchte banlieues ten noorden van Parijs. De werkloosheid is er hoog, net als de criminaliteitscijfers. Ook deze zaterdag toont de stad zich van zijn rauwe kant. Op elke hoek van de straat bevinden zich hangjongeren, voor elk stoplicht posten bedelaars of verslaafden, en afval domineert het straatbeeld. Politie is er niet te zien. ‘Het is goed dat kinderen een voorbeeld hebben als Mahrez,’ vindt Coulibaly. ‘Hij is een voorbeeld, een inspiratiebron. Hij laat kinderen zien dat niets onmogelijk is in het leven. Zelfs niet als je uit Sarcelles komt.’

Geen geld voor een treinkaartje

Mahrez (30) vertrok op zijn 16de uit Sarcelles. Een jaar na het overlijden van zijn vader Ahmed, die stierf na hartfalen, nodigde vierdeklasser Quimper het talent uit voor een stage. Er was één probleem: Mahrez had geen geld voor een treinkaartje. De rit van Sarcelles naar Quimper in Bretagne kostte zo’n 160 euro. Het geld moest hij lenen van zijn moeder. ‘Ooit, als ik ben doorgebroken, betaal ik je terug,’ beloofde hij haar.

De rest is geschiedenis. Mahrez knokte zich langzaam omhoog. Via Le Havre kwam hij in 2014 terecht bij Leicester City, waarmee Mahrez een wonderlijk voetbalsprookje beleefde. De club werd in 2016 kam­pioen van de Premier League. Twee jaar later vertrok Mahrez naar Manchester City, dat 68 miljoen euro voor hem neertelde.

Mahrez was lang niet de enige topaankoop van The Citizens. Sinds Guardiola zich in 2016 aan Manchester City verbond, mocht hij ruim een half miljard spenderen om de droom van de steenrijke Arabische clubeigenaren, het winnen van de Champions League, te realiseren.

Dit seizoen was die droom dichtbij. Met dank aan Mahrez. De buitenspeler had een belangrijk aandeel in de eerste finaleplaats in de Cham­pions League van Manchester City, dat enkele weken geleden al kam­pioen van Engeland werd. In de halve finale tegen Paris Saint-Germain was Mahrez zowel uit (één keer) als thuis (twee keer) trefzeker.

Revanche na verloren finale van vorig jaar

Zaterdagavond zit heel Sarcelles, een stad met zo’n zestigduizend inwoners, thuis voor de buis gekluisterd – mede omdat hier nog steeds de avondklok geldt. Ze zien, net als miljoenen tv-kijkers, dat het niet de avond wordt van Mahrez, trainer Guardiola en Manchester City, maar de avond van matchwinner Kay Havertz, trainer Thomas Tuchel en Chelsea, dat net als in 2012 de Europese hoofdprijs wint.

Vooral tactisch wordt Manchester City overvleugeld door Chelsea. Het vormt de ultieme revanche van de Duitse trainer Tuchel, die vorig jaar – toen als trainer van Paris Saint-Germain – de finale verloor van Bayern München. Met name N’Golo Kanté maakt indruk. Onvermoeibaar oogt hij in Estádio do Dragão te Porto, waar ruim zestienduizend toeschouwers getuige zijn van een enerverende finale.

Waar Chelsea hem nodig heeft, daar is Kanté. De Fransman komt uit Suresnes, een achterstandswijk op zo’n dertig kilometer van Sarcelles. Opvallend genoeg komen ook spelers als Paul Pogba (Manchester United), Kylian Mbappé (Paris Saint-Germain) en Blaise Matuidi (Inter Miami), die in 2018 allen wereldkam­pioen werden met de Franse ploeg, uit de banlieues nabij Parijs.

‘Het voetbal kan dienen als een ontsnapping’

Toeval? Coulibaly van AAS Sarcelles denkt van niet. ‘Als je opgroeit in moeilijke omstandigheden, dan ontwikkel je vanzelf een soort vechtersmentaliteit,’ meent hij. ‘Je moet knokken voor jezelf, knokken voor een beter leven. Het voetbal kan dienen als een ontsnapping uit een banlieue.’

Mahrez ontsnapte. En in zijn kielzog proberen momenteel zo’n 1.200 jeugdleden hetzelfde te bereiken via AAS Sarcelles. Net voordat Coulibaly zaterdagmiddag richting de kantine wil lopen, wordt hij aangeschoten door een vader. ‘Meneer, mijn zoon wil de nieuwe Mahrez worden,’ zegt hij, terwijl hij zijn kroost trots naar voren schuift. ‘Waar kan hij zich inschrijven?’

(Trouw)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234