BOEK★★★★1/2

Rob van Essen: ‘Een man met goede schoenen’

Van Essens eerste boek sinds het Librisprijswinnende ‘De goede zoon’ past perfect in zijn oeuvre, waarin verhalenbundels, autobiografische non-fictie en romans elkaar op een vanzelfsprekende manier afwisselen. Van Essen is alleen al een zeldzaamheid doordat hij zich in elk van die genres even goed thuis lijkt te voelen. Maar we zien zijn originaliteit het sterkst terug in de werelden die hij beschrijft - situaties en dilemma's die dankzij één kleine verschuiving van alledaags verspringen naar abnormaal, van vervreemdend naar herkenbaar, en van komisch naar diep ontroerend. Hij wisselt universeel herkenbare, helder geformuleerde sensaties af met plots vol vreemde wendingen. De idiote gebeurtenissen worden des te geloofwaardiger doordat de personages zich er óók over verwonderen. ‘Wat was dit voor onzin’ en ‘Wat een rare avond was dit’, blijft de hoofdpersoon van ‘De therapeut’ herhalen, terwijl de avond steeds raarder wordt en hij zich steeds dieper in de absurde spanning stort. Dat verhaal, krap veertig pagina's, is het langste en het beste van de twintig verhalen - al kent de bundel nauwelijks zwakke plekken. ‘Een man met goede schoenen’ is een sterke toevoeging aan een volstrekt eigenzinnig oeuvre, dat hoogstens hier en daar aan het beste werk van George Saunders doet denken. Maar eigenlijk is Van Essen nóg beter. 

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234