null Beeld

Robert Kaplan - Het Aziatische kruitvat

Deze hebben we van Twitter: wie de economie geen echte wetenschap vindt, moet zich eens verdiepen in internationale politiek. De vaart der volkeren voorspellen is aartsmoeilijk. In ‘Het Aziatische kruitvat’ (Spectrum) zet de Amerikaanse sterjournalist Robert D. Kaplan niettemin met veel aplomb zijn geld in op de Zuid-Chinese Zee.

Dat wordt het centrum van de 21ste eeuw. Elk land dat in de buurt ligt, krijgt van Kaplan een hoofdstuk, maar eigenlijk draait het om wat grootmachten China en de Verenigde Staten zullen doen. De zee is van immens economisch en geostrategisch belang.

Kaplan besteedt graag en veel aandacht aan geografie. Dat zou beeldrijk proza moeten opleveren, maar hij verpest het al te vaak met geforceerde observaties (‘ik nip ’s avonds van een roze getinte cocktail’) en veel te veel onbeduidende citaten van veel te veel academici van wie niemand ooit heeft gehoord. Een kaart van het gebied ontbreekt dan weer in het boek.

Toch vonden wij het lekker om ‘Het Aziatische kruitvat’ te lezen. Het is goed af en toe een analyse onder ogen te zien waarin Europa geen enkele rol van betekenis meer speelt, maar vooral het – naar eigen zeggen – realisme van ­Robert Kaplan (‘dat per definitie amoreel is’) is stoer. In mensenrechten is hij amper geïnteresseerd: enkel een machtsevenwicht moet er zijn.

Zeker de passages over militaire uitgaven en de wapenwedloop rond de Zuid-Chinese Zee zullen jongens zoals wij en Jonathan ­Holslag spannend vinden, maar daarom is het natuurlijk nog geen wetenschap. Schreef Kaplan in 2010 geen boek over de almacht van de Indische Oceaan?

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234