null Beeld

Robert Seethaler - Een heel leven

Hoe Robert Seethaler de schutterige toenadering tussen Andreas en Marie van gloed en glans voorziet. Hoe hij hun eerste kus tekent, met zoveel vlekkerige tederheid, met zo’n in het hart prikkende precisie. Hoe hij Andreas Marie ten huwelijk laat vragen, en hoe je als lezer alleen maar weerloos kunt schreien om zo’n mozaïektegeltje schoonheid. En hoe hij het drama laat geschieden, hoe hij met een kale kei de liefde doodslaat. Ontroering is de enige optie – paniekerige, zoute ontroering.

Jeroen Maris

‘Een heel leven’ (De Bezige Bij) doet al maanden Duitsland hyperventileren, en ik begrijp nu waarom. De vijfde roman van Seethaler (een Oostenrijker die afwisselend in Berlijn en Wenen woont) is het verhaal van Andreas Egger, een lieve man die aan het begin van de 20ste eeuw in een afgelegen dal bij een pleeggezin opgroeit. In uitgepuurde scènes volgen we hem van kindertijd tot dood – het zielsroerende verslag van een gewoon leven. Buiten groeit de wereld: ‘een reusachtige machine, vooruitgang genaamd’ verfrommelt de geschiedenis. Er wordt een grote kabelbaan gebouwd – Egger is één van de arbeiders die het wonder voltooien. Er komt elektriciteit, moderniteit, en ook een oorlog: Egger moet naar Rusland.

De zinnen van Seethaler zijn zacht als linnen en ritselen als jong blad in een vroege lente. Drink van dit boekje, asjeblieft, en kijk hoe de zinnen blinken, opgepoetst met empathie. Waardoor de kleine wreedheid des te harder aankomt – en je bijvoorbeeld bekropen wordt door klam verdriet wanneer een loopse hond een lijkstoet torpedeert en zo zijn eigen gruweldood inluidt. Op het verkeerde moment op de verkeerde plaats geil: niets menselijks is een hond vreemd.

‘Een heel leven’ is een warm hostelbed waarin je al je melancholie en al je hoop en al je gebroken sentiment even te rusten mag leggen. Het is een sublieme oplijsting van ‘wat er was geweest en wat er had kunnen zijn’: zo weinig, maar zo veel – een heel leven.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234