Rock Ahoy: Fire [video]

Nu zondag kegelt 'Rock Ahoy' twintig molotovcocktails uw huiskamer binnen. Onder de vlag 'Fire' draaien we een uur lang songs over brandhaarden, steekvlammen en vuurballen; een explosieve playlist waarvan de hele inboedel gegarandeerd in lichterlaaie vliegt. Maar wees gerust: de brandjes worden ook geblust. Want voor iedere pyromaan in de muziek staat er een rockende brandweerman klaar.


'I am the god of hellfire' - de rest van deze even ridicule als geniale intro kent u vast. Want 'Fire' van Arthur Brown uit 1968 is een verplicht nummer op 'Golden Sixties'-verzamelaars, een classic met een hoog 'Herinnert u zich deze nog?'-gehalte - je hoort er de met Hollandse tongval toeterende dj zo bij, of anders wel het gedaver van opstijgende helikopters in televisieseries over de Vietnam-oorlog.

Vandaag blijft het een onverslijtbaar topnummer, één van de markantste one hit wonders aller tijden. Toen de pyrotechniek nog in haar kinderschoenen stond - veel meer dan Jimi Hendrix die zijn gitaar in brand stak viel er niet te beleven - vertolkte Brown zijn rol als god of hellfire zo goed en zo kwaad als het kon: hij trad op als een soort demon, verkleed en geschminkt, met op zijn hoofd een brandende metalen helm.

In 1969 kreeg hij nog een bijrolletje als priester in de film 'Tommy' van The Who, en Pete Townsend had ook een hand in de productie van de elpee 'The Crazy World of Arthur Brown'. Maar toen stond deze poor man's Marilyn Manson (avant la lettre) eigenlijk al met één been in de anonimiteit.

Rockers spelen graag met lucifers. Eén van de beste gitaarbands van 2010 is The Soft Pack uit San Diego, Californië. Hun 'Flammable' knettert, rammelt, dendert, slaat en zalft zoals alleen de beste rocksongs dat doen. En wat gezegd van 'This Fire', de waverock waarmee Franz Ferdinand in 2004 Glasgow en omstreken aanstak.

In 'London's Burning' van The Clash spuwt Joe Strummer dan weer dat zijn stad vooral brandt van verveling. Wat Brian Eno uitvoerde in 'Baby's on Fire' uit zijn solodebuut 'Here Come the Warm Jets' uit 1974 is heel wat minder rechttoe-rechtaan, maar minstens even zinderend.

Pyromanen in liedjes zijn meestal van het romantische type. 'Love is a burning thing / And it makes a firy ring' zong Johnny Cash in 'Ring of Fire'. Helemaal tragisch is het relaas dat Elvis Presley uit de doeken doet in '(Marie's the Name) His Latest Flame', één van de vele titels die het schrijversduo Doc Pomus en Mort Shuman hem leverde.

Wanneer een vriend hem vertelt dat zijn nieuwe vlam Marie heet, brandt The King van de pijn: datzelfde meisje met lange zwarte haren lag gisteren nog in zijn armen. 'Though I smiled the tears inside were a-burnin / I wished him luck and then he said goodbye'.

'Als ik later groot ben, word ik brandweerman': dat dachten heel wat rockers ooit - tot ze de jaren des onderscheids bereikten en in plaats van een brandslang een gitaar omgordden. Maar stiekem bleven die gitaarhelden dromen van een carrière als redder in nood.

De Britse sixtiesmods van The Move bijvoorbeeld: hun 'Fire Brigade' werd in de jaren negentig nog gecoverd door de Limburgse rocktrots The Romans. Dolle pret in de brandweerkazerne: in Charleroi kennen ze er wat van, maar ook in Texas.

Want het was bijzonder zware mescaline die Roky Erickson van The 13th Floor Elevators tot zich had genomen toen hij hallucinerend een zwalpende brandweerwagen bestuurde in 'Fire Engine'. Een andere vurige garagerock-nugget is 'Fight Fire' van The Golliwogs, het groepje waarin de broertjes John en Tom Fogerty speelden voor ze eind 1967 Creedence Clearwater Revival oprichtten. 'You gotta fight fire with fire', declameert de jonge John.

Flink fikken en blussen geblazen dus, zondagmiddag in 'Rock Ahoy'.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234