null Beeld

Rock Werchter 2014: de Backstage Tapes! Onze man bij Valerie June

‘Ik heb een lange dag achter de rug,’ zegt Valerie June, geen half uur geleden nog zwoegend om de KluB C mee te krijgen, ‘dus geen vervelende, gênante vragen alsjeblieft’.

Ze zegt het lief - niemand heeft ooit zo mooi ‘geen gênante vragen alsjeblieft’ tegen ons gezegd - dus vragen we naar die lange dag, en naar hoe die er dan uitzag.

Valerie June: 'Ik heb gisteren – of was het vandaag? – in Montreal, Canada gespeeld. Om vier uur ’s ochtends het vliegtuig genomen naar New York, ongeveer drie uren in mijn eigen bed geslapen, dan terug naar JFK airport en naar hier gekomen. Negen uur vanochtend ingecheckt in mijn hotel, niet kunnen slapen en dan maar een lange wandeling door Brussel gemaakt. Van hieruit gaat het naar Nederland voor drie shows. Dan Spanje, dan Italië. In Italië open ik voor het John Butler Trio. Ik ben fan van John Butler, en ik ben ook met een trio op de baan, dat schept een band. Eerder dit jaar heb ik wat shows in het voorprogramma van Sharon Jones gespeeld, en ik heb het met haar geregeld gekregen dat ik af en toe, als zij niet op tournee is, beroep mag doen op haar gitarist, Binky Griptite. Een gitarist zoals ik er nooit eerder eentje had ontmoet. Gitaristen, moet je weten, hebben vaak een té groot geloof in hun eigen kunnen. Ze eisen de boel op, nemen het over. Maar Binky heerst op de meest subtiele manier die je je kunt voorstellen. He doesn’t drown my voice. Hij neemt je werk uit handen, en dat is wat een backing band moeten doen: het je als zanger of zangeres zo comfortabel mogelijk maken.'

HUMO Hou je van festivals?

Valerie June: 'Van sommige aspecten. Ik haat het dat je geen fatsoenlijke soundcheck krijgt, maar ik ben dol op de algemene sfeer. Je ziet mensen lopen en denkt: 'No way dat jij zo maandag naar je werk gaat.' Mensen dirken zich op, trekken gekke kleren aan, dingen die ze zelfs voor een uitstap naar de kroeg of de club niet zouden overwegen. Je ziet dat ze zich vrij voelen, avontuurlijk. En ik hou van mode, van verkleden.'

HUMO Herinner je je nog wanneer jij je voor het eerst hebt opgedirkt voor het één of ander?

Valerie June: 'Ik kom uit een gezin van dressers. Wij verkleden ons bij wijze van spreken om onze tanden te gaan poetsen. Ik zeg nu wel ‘bij wijze van spreken’, maar het zit gewoon dicht bij de waarheid. Ik kan me niet herinneren dat ik één van de vrouwen uit onze familie ooit zonder lipstick naar de kruidenier heb zien gaan. It’s a southern thing, denk ik. Voor we de deur uit gaan, willen we er pico bello uitzien.'

HUMO Volgens mij is het een kwestie van stijl en perceptie. Als Marvin Gaye in zijn tracksuit de straat op ging, dacht iedereen: ‘Wow, class!’. Als ik het het doe, zeggen ze: ‘Die komt recht uit zijn bed’.

Valerie June: (lacht) Ik ben hier niet om te oordelen. Mijn vader is onlangs erg ziek geweest, hij moest naar het ziekenhuis voor een operatie. De avond voor hij binnen moest, kwam ik zijn kamer binnen en hij zat op het bed, met rondom hem vijf, zes verschillende outfits. ‘Wat vind je dat ik moet aandoen, Valerie?’ Waarop ik: ‘Dad, wat bedoel je? Je moet naar het ziekenhuis, een pyjama zal volstaan!’ (lacht) Maar dat vond hij dus belangrijk, dat hij er op weg naar de operatietafel goed uitzag.

HUMO Laatste: stel dat je voor één tour een beroep zou mogen doen op een legendarische backing band naar keuze, wie krijgt dan de eer?

Valerie June: The Band: hoe goed waren die? En: niet één maar vier geweldige backingzangers.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234