null Beeld

Ronde van België: Gert Steegmans

Eén ritje winnen, meer moet dat niet zijn voor Gert Steegmans in de Ronde van België, die vandaag begint. Het zou eens mogen ook, want het is van 17 februari geleden dat de Katjoesja-sprinter nog eens juichend over een witte streep reed - toen won hij een etappe in de Ruta del Sol. 'En dat was ook per toeval: ik ben eigenlijk belabberd begonnen aan het seizoen.'

Sven Spoormakers

GERT STEEGMANS «Van bij het begin had ik pijn in mijn linkerbeen en mijn onderrug. Dat werd alleen maar erger naarmate de koersen langer, lastiger en sneller werden. Op den duur verrekte ik drie dagen van de pijn als ik eens diep was gegaan.»

HUMO Het werd zo erg dat je de Driedaagse van De Panne, de Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem en Parijs-Roubaix moest laten schieten.

STEEGMANS «Terwijl dat toch de klassiekers waren waar ik mij moest tonen. Ik had pijn, maar ik had vooral ook stress. Alle alarmlampjes floepten aan, één voor één! Ik heb lang geloofd dat het nog goed zou komen, maar uiteindelijk moet je de knoop doorhakken en beslissen dat je beter niet start. Geloof me: toen was ik niet de meest gelukkige mens op deze aardbol.»

HUMO Het probleem - een vernauwing in de zenuwbaan van de rug - is intussen verholpen.

STEEGMANS «Met een hele grote spuit! Een epidurale, zowaar. Toen ze mij dat zeiden, dacht ik even dat ik zwanger was (lacht).

»Uiteindelijk heeft Victor Popov, de Australische osteopaat van Robbie McEwen, de oplossing gevonden. Hij herkende de symptomen en kon de link leggen met een paar Australische voetballers die hij behandeld had. Die pijn kan altijd terugkomen, maar nu weten we tenminste hoe we het kunnen oplossen.»

HUMO In de Ronde van België heb je geen concurrentie van Tom Boonen - na het nieuwste cocaïneverhaal mag hij zelfs opnieuw de Tour niet rijden. Was je verrast toen je het nieuws hoorde?

STEEGMANS «Ja en nee. Ja, omdat Tom sinds de affaire van vorig jaar enorm scherp en sterk en gemotiveerd was. Als je reed zoals hij, kan je geen cokeverslaafde zijn. En nee, omdat hij al eerder coke gebruikt had en erop betrapt was. Dan schrik je niet meer als het nog eens gebeurt.»

HUMO Hij zal dit keer wél gestraft vinden, gerechtelijk maar ook sportief: de UCI dreigt met een schorsing van zes maanden. Vind jij dat correct?

STEEGMANS «Dat hij zich voor de rechter moet verantwoorden: ja, want het is nu eenmaal strafbaar. Maar misschien moeten we alles toch een beetje in proportie zien. Hij heeft niets gedaan om sneller te rijden, en cocaïne buiten competitie is niet strafbaar volgens de regels van het WADA (het Wereldantidopingagentschap, red.). Dat Tom nu de Tour wéér niet mag rijden, zal al een enorme dreun zijn: iedere renner die iets wil betekenen, wil de Tour rijden. En hij wou nog eens de groene trui winnen! Die straf is toch al zwaar genoeg?»

HUMO Jij zult ook blij zijn als je de Tour mag rijden: je vriendin Laura is er hostess voor één van de sponsors.

STEEGMANS «De vraag is nog maar of ik wel goed genoeg ben om de Tourploeg te halen. Maar je hebt gelijk: ik zou het niet erg vinden om drie weken af te zien. Kan ik gelijk mijn Frans nog wat oefenen.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234