Royal Blood kijkt uit naar Rock Werchter: 'Met whisky en pijnstillers slaan we er ons wel doorheen'

Single ‘Lights Out’ stond enkele weken op één in ‘De afrekening’, plaat nummer twee ‘How Did We Get So Dark?’ verscheen vrijdag 16 juni en de afbraak van het hoofdpodium van Rock Werchter ligt ook al vast: Royal Blood, het luidste rockduo sinds The White Stripes, is terug en dat zult u geweten hebben.

Toewijding is ten huize Royal Blood geen loos begrip. Om hun titelloze debuut uit 2014 te promoten, gingen bassist-zanger Mike Kerr en drummer Ben Thatcher dertig maanden lang op tournee. Ze speelden honderden shows, reisden bijna tien keer de wereld rond en belandden tot twee keer toe op de spoedafdeling met uitputtingsverschijnselen. Dat er op onze openingsvraag ‘Hoe gaat het?’ geen alledaags ‘Goed’ als antwoord komt, mag dan ook niet verwonderen.

Mike Kerr «Ik heb een rib gebroken. We hebben een paar weken geleden ons eerste optreden in achttien maanden gegeven, in onze thuisstad Brighton, en ik ben stomweg van een verhoogje gevallen. Op het moment zelf voelde ik door de adrenaline niets, de pijn kwam pas na de show.»

HUMO Overwegen jullie om enkele optredens te annuleren?

Kerr «Natuurlijk niet! Wij doen dit voor de liveshows. Een dag nadat we de band hadden opgericht, hebben we al onze eerst gig gegeven. Die tweede plaat is ook gewoon ons ticket om opnieuw de wereld rond te mogen. Met pijnstillers en enkele flessen whisky sla ik me er wel doorheen.»

HUMO Hoe voelde het eind 2015 om na tweeënhalf jaar touren weer thuis te komen?

Ben Thatcher «Het deed deugd. Nadat ons debuut was uitgekomen, ging het enorm snel. Het ene moment knepen we onszelf nog in de arm omdat we de hoes mochten kiezen, het volgende gingen we mee op tournee met de Foo Fighters. Na al die waanzin weer even een alledaags leven kunnen leiden met onze vrienden en familie was dus wel leuk.»

Kerr «Al zijn we niet lang gebleven. Het voelde vreemd aan om op één plaats te blijven en we wisten dat we on the road pas de inspiratie zouden vinden voor onze nieuwe plaat. Dus zijn we weer vertrokken: naar Hollywood, Nashville en uiteindelijk Brussel.»

HUMO Waarom Brussel?

Thatcher «Voor de fantastische ICP Studios. Het lijkt wel de fabriek van Willy Wonka, maar dan gevuld met oneindig veel gitaarpedalen, trommels en versterkers. Geweldig!

»Brussel was ook aantrekkelijk omdat we er niet afgeleid konden worden. We kenden er niemand en door de taalbarrière was het moeilijk om nieuwe mensen te ontmoeten. Het was ook in de winter, dus hebben we de studio eigenlijk nauwelijks verlaten.»

Kerr «Die twee maanden isolement lieten me toe om dieper te graven en me kwetsbaar op te stellen in mijn teksten. De lyrics op ons debuut konden beter, dat geef ik grif toe. Deze keer is er een heleboel shit naar boven gekomen, vooral over vrouwen: verliefdheid, maar ook angst en onzekerheid.»

HUMO ‘How Did We Get So Dark?’ klinkt als een Royal Blood-plaat, al hoor ik wel dat jullie geluid hier en daar veranderd is.

Kerr «Dat was ook ons doel: evolueren zonder de essentie te verliezen. Toen we eraan begonnen, waren we bereid om alles uit te proberen. Reggae, hiphop, opera, violen, synthesizers, bongo’s… niets was ons te gek. Op een gegeven moment hebben we zelfs een soulzangeres uitgenodigd. Maar al die extra’s voelden aan als ballast. We hebben geleerd dat Royal Blood rond de chemie tussen Ben en mij draait, al de rest is overbodig.»

Thatcher «Maar net door dat zoekproces zijn er andere muziekstijlen in onze sound geslopen. Neem nu de laatste song op de plaat, ‘Sleep’: dat klinkt in mijn oren als een hiphopsong gespeeld door Black Sabbath. En ‘Lights Out’ is ons antwoord op de vraag: ‘Wat als Daft Punk een Royal Blood-nummer zou moeten schrijven?’»

HUMO De media noemen jullie vaak de redders van de rockmuziek. Wat denken jullie daarvan?

Kerr «Wij zijn anders totaal niet loyaal aan de rockmuziek. Braaf binnen de lijntjes van een genre kleuren: hoe saai is dat? We willen de regels net breken, en dan moet rock de duimen leggen voor hiphop: het zijn de rappers die momenteel de grootste risico’s nemen.»

Thatcher «Ik luister eigenlijk ook niet vaak naar rock. Ik hou van goede songs, het genre interesseert me niet.»

Kerr «Wat wel klopt, is dat weinig gitaarbands het in de hitlijsten zo goed doen als wij. Het is hoog tijd voor meer riffs en gitaren op de radio – echte muziek, weet je wel.»

HUMO Echte muziek? In tegenstelling tot?

Kerr «De commerciële, geprogrammeerde muziek die gewoonlijk de hitlijsten aanvoert. Ik ben bezorgd dat muziek binnenkort volledig via de computer zal worden gemaakt. Ik ben geen rockpurist: ik luister vaak naar elektronische muziek. Maar het is toch opwindender om iemand op een houten plank met snaren te zien rammen, dan op het klavier van een laptop te zien tokkelen? Vergelijk het met een seksspeeltje en een echte vrijpartij: dan weet ik toch verdomd goed wat ik verkies.»

‘How Did We Get So Dark?’ van Royal Blood is uit bij Warner.
Het duo speelt vrijdag 30 juni op Rock Werchter en 11 november in de Lotto Arena.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234