null Beeld

Ryley Walker - Golden Sings That Have Been Sung

Oh, wat houden wij van dat tintelende gevoel waarmee je buik je influistert dat de plaat die je zojuist voor het eerst hebt opgezet écht speciaal gaat zijn. We herinneren ons die kriebels van bijvoorbeeld Wilco’s ‘Yankee Hotel Foxtrot’, van ‘XO’ van Elliott Smith, van The War On Drugs en van de jongste twee van Kurt Vile. Die vier namen staan hier niet toevallig, want ze kwamen allemaal op in het hoofd bij het beluisteren van de vierde plaat van Ryley Walker. Onze kop eraf als hij over enkele maanden niet de jaarlijstjes aanvoert.

Smith kwam in ons op omdat ‘Golden Sings That Have Been Sung’ de belofte van een eerdere folkplaat (Smiths ‘Either/Or’ versus Walkers ‘Primrose Green’) totaal inlost. Het tableau is omgetoverd van briljante huisvlijt naar Technicolor. Vile en The War On Drugs zijn zielsverwanten van Ryley – langharige, tikje bedeesde Amerikaanse jongens uit de suburbs, van ganser harte bereid om de platencollectie van hun ouders te vertalen naar het hier en nu. ‘Golden Sings’ werd opgenomen met Leroy Bach, een sessiemuzikant uit Chicago die Jeff Tweedy op ‘YHF’ knopen hielp doorhakken.

Niet dat Walker die namedropping echt nodig heeft. Luister naar ‘The Roundabout’ en je weet: dit is écht. Ryley draait vijf minuten rondjes op een rotonde, tokkelt op een gitaar en mijmert over zijn bestaan: ‘Coming to think of it / I guess my father wanted a daughter’. Hij zingt met een frasering die de vergelijking met Van Morrison op ‘Moondance’ kan doorstaan, en voor zijn opborrelende gevoelsleven geldt hetzelfde. Als halfweg een elektrische gitaar, wat toetsen en drums losgelaten worden, bereiken track en zanger plots de geluidsdiepte van een 72-sporenopname. Of neem ‘The Halfwit in Me’, dat dankzij een slidegitaar en jazzdrums vanaf de eerste seconde het kippenvel decimeters dik op je onderarm legt. ‘Funny Thing She Said’ (yep, een ‘Heartbreak Hotel’) ontroert tot op het bot, ‘A Choir Apart’ is de soundtrack van een Oscarwinnende prent die nog gedraaid moet worden, op ‘Age Old Tale’ laten Walker en Bach de instrumenten alle kanten op improviseren. Het resultaat is puur goud. ‘Golden Sings That Have Been Sung’ is een staalkaart van wat folk anno 2016 vermag en een demonstratie van een megatalent. Plaat van het jaar? Tot dusver wel.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234