Sacha Baron Cohen: 'Telkens als ik een seksscène speel, barst het publiek in lachen uit'

Vergeet Borat, de blanke rapper Ali G of de flamboyante modejournalist Brüno. Sacha Baron Cohen, de man die de mankini populair heeft gemaakt, speelt een serieuze rol – echt waar! – in de gloednieuwe, op ware feiten gebaseerde Netflix-reeks ‘The Spy’.

Hij kruipt in de huid van de Israëlische spion Eli Cohen, die in de jaren 60 undercover informatie verzamelde in Syrië. Eli Cohen leidde er een dubbelleven als Kamel Amin Thaabet en was zo’n overtuigende spion dat hij zelfs een adviseur van het Syrische ministerie van Defensie werd. ‘The Spy’ begint aan het slot, met Eli Cohen die zijn afscheidsbrief schrijft in de gevangenis.

– Zo’n rol zijn we niet van je gewend, Sacha. Wat trok je aan in ‘The Spy’?

Sacha Baron Cohen «Ik ben zoals elke Brit opgegroeid met James Bond. Eli Cohen is het tegenovergestelde: hij heeft nooit iemand vermoord en bouwt echte vriendschappen met mensen op. Hij is een man van vlees en bloed die zijn vrouw en kinderen mist, maar ook een plicht tegenover zijn vaderland voelt. Ik kon me in zijn dubbelleven herkennen omdat ik zelf al vaak een alter ego heb aangenomen. Eli Cohen is één van de beste acteurs aller tijden: Daniel Craig blijft vier maanden in de rol van James Bond, Eli heeft het zes jaar volgehouden.»

– Cohen krijgt het steeds moeilijker om zijn alter ego en zijn echte zelf gescheiden te houden. Heb jij het daar ook al lastig mee gehad?

Baron Cohen «Vaak. Als je je helemaal in een personage verdiept, in een levensechte omgeving, is het moeilijk om afstand te houden. Dan hoor ik mezelf spreken met de stem van mijn personage, of doe ik dingen die ikzelf nooit zou doen. Zoals tijdens de opnames van ‘Brüno’, mijn film over een fictieve homoseksuele journalist: ik wilde de laatste scène filmen tijdens een echte worstelwedstrijd in Arkansas. Mijn advocaten hadden me dat afgeraden, maar ik zag niet verder dan mijn personage en begon tijdens het gevecht mijn tegenspeler Gustaf Hammarsten te kussen en uit te kleden. Het publiek wist niet wie ik was en reageerde ontzet: het smeet met stoelen en kroop over de hekken. Ik ben moeten vluchten.

»Ik kan me zulke inschattingsfouten veroorloven, maar Eli mocht nooit uit zijn rol vallen, of hij was verloren.»

– Vond je het moeilijk om voor een keer níét grappig te zijn?

Baron Cohen «Ik was in het begin niet op mijn gemak. Ik wilde bijvoorbeeld de seksscène met Nadia, de vrouw van Eli, eruit. Want elke keer dat ik al gevreeën heb op het scherm, barstte het publiek in lachen uit. Maar de regisseur wilde er niets van weten. Hij motiveerde me om me volledig te smijten voor deze rol.»

– Komt een film over een Israëlische spion in Syrië met een zware politieke lading?

Baron Cohen «Ik zie het vooral als een menselijk verhaal. Eli was in staat om in Syrië ware vrienden te maken, die hij oprecht graag zag. We hebben geen enkele partij in het conflict afgebeeld als de helden of de slechteriken. Ik heb me nog nooit zo emotioneel betrokken gevoeld als tijdens het filmen van ‘The Spy’.»

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234