null Beeld

Sam Amidon - I See the Sign

'I See the Sign'
, de nieuwe van de Amerikaan Sam Amidon
, grijpt vanaf de eerste beluistering naar de strot, om nooit, nóóit los te laten. Amidon zingt gospel-, folk-, blues- en bluegrasstraditionals, en dat levert uiterst speelse en avontuurlijke, bijwijlen zelfs poppy versies op.

Dat dankt hij aan het schoon volk dat hij verzamelde: producer Valgeir Sigurðsson
(zie Björk
), arrangeur Nico Muhly
(verantwoordelijk voor stoutmoedige strijkers, koper- en houtblazers), zangeres Beth Orton
(leent haar zoete stem aan een kwartet songs) en hét geheime wapen: multi-instrumentalist Shahzad Ismaily
(ook al gesignaleerd aan de zijde van Tom Waits
).

Maar het is wel degelijk Amidon zelve die deze bende aanjaagt: zijn visie en lef maken van 'I See the Sign' een majestueuze plaat.Opener 'How Come That Blood'
bewijst dat je geen door het leven geërodeerde stem moet hebben om met overtuiging een murder ballad te brengen - meer zelfs: door Amidons jongensachtige zegging klinken zinnen als 'How come that blood all over your shirt?' nog akeliger.

Vooral de sublieme muziek - een bizarre combinatie van een jachtige banjo, een weerspannig strijkkwartet en een overstuurde Minimoog - doet ons de song even op endless repeat willen zetten, maar dan zouden we de tien andere nummers tekortdoen.

Want die dreigende atmosfeer overheerst ook het duet 'You Better Mind'
, en in 'Way Go, Lily'
en vooral de titeltrack komt Amidon griezelig dicht bij Nick Drake
. 'I See the Sign' is overigens méér dan een verzameling lukraak gekozen liedjes: de sfeer verandert langzaam, als een verhaal dat omgekeerd verteld wordt.

Van grimmig via sarcastisch - zoals de dissectie van een huwelijk in 'Rain and Snow'
('Well I married me a wife / Gave me trouble all my life') - naar ronduit uitgelaten in de R. Kelly
-cover (!) 'Relief'
, die weggelopen lijkt uit het sprookjesuniversum van Joanna Newsom
.

Muziek die ons tot tranen toe ontroert en ons tegelijk met levenslust injecteert: het is een zeldzaamheid. 'I See the Sign' is nu al een héél overtuigende sollicitatie voor Plaat van het Jaar. Wie doet beter?

Sam Amidon speelt op maandag 19 april in de Vooruit in Gent.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234