null Beeld

School Is Cool - Nature Fear

School Is Cool, winnaar van Humo’s Rock Rally 2010, kon de opvolger van ‘Entropology’ op geen gepaster moment onze richting uit gegooid hebben. Alhier woedt immers de finalekoorts, en wat Johannes Genard en de zijnen serveren, past daar perfect bij. Er zit namelijk ook koorts in ‘Nature Fear’ – in die mate zelfs dat de plaat laat uitschijnen dat er aan het vertrek van Andrew Van Ostade wel degelijk geladen maanden voorafgegaan zijn.

Door de nadrukkelijk aanwezige synthesizers en de stiltes die hier en daar vallen (Huh? School Is Cool goes minimal?) laten veel songs een heel ander geluid horen dan op ‘Entropology’. Zat de tristesse daarop – in ‘In Want of Something’, bijvoorbeeld – nog verborgen onder warme, opzwepende muziek, dan mag de buitenkant nu ook ongegeneerd donker klinken.

Bovendien lijkt School Is Cool zichzelf ook op vocaal vlak te beteugelen, wat de songs ten goede komt. Eén en ander wil overigens niet zeggen dat de band het schrijven van festivalanthems verleerd is: huidige single ‘Wide-Eyed & Wild-Eyed’, ‘Tryst’ en ‘The Soothing Sound of Breaking Bones’ behoren tot die categorie.

De laatste song brengt zelfs ‘New Kids in Town’ in herinnering, maar is hondsdoller: er wordt tegen blikjes getrapt, zeep in hanenkammen gewreven en geschaduwbokst tegen Sigue Sigue Sputnik.

De euforiemomenten slalommen rond spaarzaam gearrangeerde ballads (met het delicate ‘Envelop Me’ en het Dylaneske ‘Cursing, Let Me In’ als uitschieters) en Laurie Anderson-achtige synthsongs (zie de heerlijke antisingle ‘Black Dog Panting’ en spielereitje ‘Hollow Hill’, dat erom smeekt om op YouTube onder een gothic horrorfragment gezet te worden). Gaat ons dan weer te veel richting bostrollen en zich in allerlei dungeons ophoudende dragons: het trommelende ‘Tusks’.

Nee, dan liever dit: ‘Before disaster kicked in / I was a good clean Christian’. Het had een oneliner van ‘True Detective’ Rust Cohle kunnen zijn, maar het is de openingszin van ‘Blue Jeans’, een song waarin verweerde americana, meezingers en synthpop – de drie hoofdingrediënten van de plaat – elkaar op toch wel zeer geslaagde wijze omarmen.

De klasse zit ’m in het feit dat School Is Cool met z’n nieuwbakken synthobsessie niet de vaak wat makkelijke nite versions-dansvloertoer probeert op te gaan, maar raadselachtigheid in hun rootsy meezinggeluid wil brengen. Een spanning die werkt. Waarmee we niet gezegd willen hebben dat de Vuurwerk-remix van ‘Black Dog Panting’ niet de ideale manier is om het weekend in te gaan.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234