De stroom voor de ledlampjes in de Living Lights van de Rotterdamse ontwerpster Ermi van Oers wekt de kamerplant zelf op. Van Oers hoopt dat energie halen uit planten ooit heel normaal is. Beeld Jan de Groen

WetenschapLichtgevende plant

Sciencefiction? Nee, deze plant geeft licht als je haar aait

Altijd al je kamerplant een aai over z’n bolletje, eh... blaadje, willen geven? Doe het en misschien geeft die groene rakker je een knipoog terug. Die van de Rotterdamse bio-ontwerpster Ermi van Oers doen dat zeker. Sterker, bij elke aai lichten ze even op. 

Sciencefiction? Zeker niet. Deze woensdagavond presenteerde Ermi van Oers met haar start-up Nova Innova in Rotterdam de eerste tien Living Lights voor thuis. Klein beginnen, groot eindigen, dat is haar motto. Op naar een toekomst waarbij duurzame stroom uit planten doodnormaal is. ‘Een toekomst waarin het Amazonegebied functioneert als een energiefabriek en steden worden verlicht door stadsparken,’ zegt ze. ‘Met planten in het tuincentrum die standaard een energiecel hebben. Zodat kinderen tegen hun opa’s en oma’s zeggen: hadden jullie planten die geen energie gaven? Raar!’

De brandstofcel – ontwikkeld door Plant-e – ‘vangt’ de stroom die de plant zelf maakt en leidt die naar de lampjes.Beeld Ermi van Oers

Magie

Als je denkt: doe maar, zo’n duurzaam lichtplantje, dan moet je toch even geduld hebben. Het duurt waarschijnlijk nog even, voordat ze in grote oplage verkrijgbaar zijn. Alle tijd om te sparen, want één levend licht kost nu nog 1.500 euro, exclusief btw. Van Oers: ‘Het is ook geen gewone lamp, het is een kunstobject, design, magie. En jarenlang ontwikkelen kost nu eenmaal niet niets. Maar bij meer productie hopen we dat de prijs omlaag kan.’

Planten die licht geven? Even een korte biologieles. Een plant maakt dankzij fotosynthese via de bladeren zelf voedsel aan om te groeien. Wat de plant te veel maakt, wordt via de wortels in de grond uitgescheiden. Bacteriën ruimen dit restafval op en daarbij komen elektronen vrij. Een ontwikkelde ‘brandstofcel’ van het bedrijf Plant-e kan deze elektronen vangen en omzetten in stroom. Daarmee kun je een ledlampje even laten branden. 

Zo wordt de ‘levende lamp’ geleverd: in een half open glazen bol. Eén keer per week water geven, is voldoende voor voldoende ‘aailicht’.Beeld Transnatural - Marleen van Veen

Natte voeten

Living Lights werkt met lepelplanten en Mexicaanse dwergpalmen. Die hebben namelijk geen problemen met natte voeten. De techniek werkt namelijk optimaal in water. De planten zitten in een halfopen glazen bol. Al het materiaal is duurzaam en handgemaakt.

Eén keer per week water geven is voldoende. En even voor de duidelijkheid: de plant zelf geeft geen licht, het zijn de drie ledlampjes in de glazen behuizing die oplichten.

Bij Plant-e in Wageningen wordt uitvoerig getest met planten die stroom leveren.Beeld Hans Wolkers

Complex

Van Oers studeerde met haar ontwerp in 2016 al af. Ze dacht haar prototype toen snel te kunnen ontwikkelen tot een gebruiksvriendelijke lichtplant voor de consumentenmarkt. ‘Maar dat duurde helaas iets langer. Natuur is complex. Gelukkig hebben we nu de eerste tien lampen. ‘We’ ja, want ik kan dit niet alleen. Samen met Plant-e en een heel team binnen Nova Innova werken we hieraan.’

En nu vliegen de eerste kinderen uit, naar enthousiaste klanten door heel Nederland. ‘Spannend hoor. We gaan ze de komende tijd goed in de gaten houden. Hoe doen ze het bij mensen thuis? Moeten we aanpassingen doen? Alles om zo snel mogelijk deze innovatie voor een groter publiek toegankelijk te maken. We moeten echt toe naar duurzamere energiesystemen. Energie uit planten is mogelijk. Dit is het eerste stapje. Zonnecellen begonnen ook ooit klein, moet je kijken waar we nu zijn.’

De levende lampen van Van Oers zijn ook in ‘het wild’ te zien in Het Park van Morgen aan de Reyerdijk in Rotterdam-IJsselmonde. Beeld Jan Kok | Boomerang Fotografie

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234