null Beeld

Seksuologe Esther Perel wakkert de begeerte aan bij koppels

Goede seks vervaagt vaak op termijn, zelfs als je iemand graag ziet. Dus is de vraag van één miljoen ‘Hoe kun je iemand jarenlang begeren?’ En blijkbaar wil iedereen het antwoord horen van de Belgische Esther Perel: Oprah Winfrey, Dr. Oz, The New York Times en natuurlijk ook Humo.

O ironie. ‘Net nu mannen en vrouwen eindelijk zo vaak en zo veel seks met hun partner kunnen hebben als ze maar willen, lijkt het of ze er geen zin meer in hebben,’ zegt Esther Perel. ‘Alle koppels die ik begeleid, zeggen: ‘We zien elkaar graag, maar we hebben geen seks meer.’

Wereldwijd zullen wel erg veel mensen in een langdurige liefdevolle maar libido-arme relatie zitten, want met haar observatie legde Perel, die intussen al jaren in New York woont, duidelijk de vinger op de wonde, bij héél veel moderne koppels, in héél veel landen. Haar boek ‘Erotische Intelligentie’ werd een internationale bestseller, vertaald in 24 talen, en wordt nu opnieuw gelanceerd. Haar TED-talk van 2013 ‘Kun je liefde en lust voelen voor dezelfde persoon?’ werd in één jaar tijd meer dan vier miljoen keer bekeken.

Op een bijeenkomst voor Amerikaanse ondernemers en CEO’s moest Perel vorige zomer drie extra workshops inlassen om aan de vraag te voldoen. The New York Times stak begin dit jaar zijn bewondering niet onder stoelen of banken voor deze ‘seksuele genezer’ met het aantrekkelijke buitenlandse accent. Ze zat op de sofa bij Oprah Winfrey en de eerste afspraak met Humo werd verplaatst, omdat ze die dag onverwacht voor een interview naar The Dr. Oz Show, een drukbekeken Amerikaans gezondheidsprogramma, moest.

Haar observatie is nochtans niet nieuw, de redenen voor dat gebrek aan seks bij moderne koppels zijn ook al vaker opgesomd: te moe, te druk, te veel stress of – nog een sekskiller – kinderen. Maar Perel kijkt verder.

‘Ik zeg wat veel mensen denken, maar niet durven te zeggen,’ legt ze uit als ik haar bel in haar appartement in Manhattan, op een voor haar ontieglijk vroeg uur. Ze zal mij deels in het Engels, deels in het Nederlands antwoorden, af en toe zelfs met een scherpe Antwerpse tongval. ‘Ik geef geen sekstips. Als die zouden werken, waarom staan ze dan nog elke week in de magazines? Statistieken – hoe vaak mensen hét doen – interesseren mij niet. Ik wil een diepgaand gesprek over erotiek op gang brengen. De vraag is wat seks voor je betekent. Dát gesprek durven weinig koppels te voeren.’

Esther Perel «Héél weinig mensen durven vragen wat seks betekent voor hun partner. Wat wil die uitdrukken met seks? Seks is niet iets wat je doet, het is een plek in je hoofd waar je heen gaat. Als je die vragen stelt, kom je op een heel ander niveau van erotische intimiteit. Dan deel je je fantasieën, je hoop, je angsten via de taal van seks. Ik zeg niet dat je alles aan elkaar moet zeggen – nee, het is belangrijk om een privétuin te behouden – maar erg erotische koppels doen ook iets met die innerlijke dimensie. Begeerte in een relatie is zoveel existentiëler dan wat sekstips en speeltjes. Maar mensen weten vaak niet hoe ze over seks moeten beginnen te praten.»

Perel toont hun hoe het wél kan.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234