null Beeld

Serie: An Idiot Abroad

‘Homer Simpson, maar dan echt,’ blokletterden we afgelopen zomer ter aankondiging van het ludieke reisprogramma ‘An Idiot Abroad’ uit de koker van Ricky Gervais en Stephen Merchant. En wie zijn wij om onszelf tegen te spreken?

De Homer in kwestie is Karl Pilkington, een oer-Engelse oen van wie nog steeds niet duidelijk is of hij nu een rol speelt dan wel zichzelf is. In ‘An Idiot Abroad’ mag Pilkington de idioot uithangen in het buitenland: van India over Egypte tot China.

Alleen: hij is evenzeer een homo universalis als de man uit die ‘Panorama’-reportage die het over ‘bananenfretters’ had. Dat levert hilarische situaties en dito uitspraken op, tot groot jolijt van Merchant en Gervais.

Pilkington over China: ‘Ik had al wel gehoord over Chinese street food, maar ik had geen idee dat het echt om voedsel ging dat over de straat kruipt.’ En over India: ‘Ik heb de bank voor de Taj Mahal gezien waar de beroemde foto van prinses Diana en Charlie werd genomen. Mensen zeggen altijd dat ze er op die foto ongelukkig uitziet door haar huwelijksproblemen. Ik denk dat ze het gewoon kotsbeu was om in India te zijn.’

HUMO Ricky, waar heb je in godsnaam die malle Karl opgeduikeld?

Ricky Gervais «Steve en ik zijn destijds vertrokken bij het piepkleine radiostation XFM om ‘The Office’ te kunnen maken. In 2002 keerden we er terug als helden, en toen werkte Karl daar ook. Zéér interessant experiment, vrienden zijn met Karl: hij is een kruising tussen een beste vriend, een labchimpansee en een leerling.

»Ik mocht ‘m meteen graag: hij was totaal niet onder de indruk van wie ik was. De eerste woorden die ik tegen hem sprak, waren: ‘Waarom heb jij een rond hoofd?’ Waarop hij: ‘Welke vorm moet een hoofd dan hebben?’ Ik schoot spontaan in de lach, ook al omdat hij zich niet beledigd voelde.

»Toen vroeg ik of ik hem even mocht met een telefoon meppen. Hij vond dat wel oké, dus ik gaf ‘m een mep, en weet je wat hij vroeg? Of die klap een normaal geluid maakte. Humor is een graadmeter om te zien of iemand op dezelfde golflengte zit, en Karl vond ik meteen de grappigste mens die ik ooit had ontmoet.

»Ik ben verzot op de manier waarop hij naar de wereld kijkt. Het zou perfect kunnen dat we naar een hoorspel op de radio luisteren over de geboorte van Jezus en de drie wijzen die hem geschenken brengen, en dat hij achteraf vraagt: ‘Hadden ze die cadeautjes nu bij voor Kerstmis, of voor z’n verjaardag?’

»Maar hij probéért niet grappig te zijn, hij zegt gewoon luidop wat hij denkt. Wanneer ik aan m’n schrijftafel zit, moet ik bewust grappig zijn en dan zit ik voortdurend naar een punchline toe te werken. Karl doet zoiets vanuit de losse pols.

»Mede daarom is ‘An Idiot Abroad’ zo’n uniek document – en bovendien het grappigste reisprogramma ever. In ‘Wish You Were Here’ (Brits reismagazine uit de jaren zeventig, red.) ging Judith Chalmers nooit naar arme gebieden waar het al hongersnood en miserie is wat de klok slaat, om dan van het eten te proeven en uit te roepen: ‘Dat smaakt naar snot!’ Karl wél. Net als mijn beste komische creaties is hij een weigerachtige kerel die zich vér uit zijn comfort zone bevindt, en dat levert goeie tv op.

»Tegelijk zijn we de beste vrienden, hoor. Ik herinner me dat iemand aan Karl vroeg: ‘Is Ricky nu eigenlijk je beste maat?’ Hij antwoordde: ‘Ja, Ricky is mijn beste maat. But I haven’t got many mates.’»

Bekijk de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234