Serie: Downtown Abbey

'Downton Abbey', het razend populaire kostuumdrama over de aristocratische familie Crawley en hun bedienden, is terug. Bij aanvang van seizoen twee is de Eerste Wereldoorlog in volle gang, en dat zullen de bewoners van het fraaie landhuis geweten hebben.

Neem nu Thomas Barrow, de ambitieuze, immer snode plannen smedende eerste lakei - omdat er in Downton Abbey weinig échte baddies rondlopen, viel hij in seizoen één extra op. Om niet naar het front te moeten, schreef Barrow zich aan de vooravond van de oorlog snel in voor het Medisch Corps, maar dat was een maat voor niks. Dinsdagavond op Eén treft u hem aan in de loopgraven, bedekt met modder en bibberend van ellende. Serves him right!

Rob James-Collier (Thomas Barrow) «Oh, jij mag ‘m wel, geloof ik? (lacht) Je bent niet de enige: als ik de bank of het postkantoor binnenstap, hoor ik niks anders dan boegeroep! Gelukkig is het allemaal vrij onschuldig en beseffen de mensen dat het slechts een rol is.

HUMO Geef toe: in reeks één was je een gemeen, achterbaks, onuitstaanbaar varken.

James-Collier «Helemaal mee eens. Maar dat verandert: de verschrikkelijke ervaringen aan het front maken een andere man van Thomas. Nu hij dag in dag uit de dood in de ogen staart, beseft hij dat hij eigenlijk ook maar een man is - nog een jongen, eigenlijk - en dat maakt hem een stuk minder arrogant.

»Voor mij als acteur is het een verademing dat scenarist Julian Fellowes dit seizoen de gevoelige, fragiele kant van Thomas in de verf zet. En voor de kijkers ook: als een personage alléén maar slecht is, wordt het al snel vervelend.»

HUMO In hoeverre raak je zelf emotioneel betrokken bij de rol?

James-Collier
«Eerlijk: ik ben géén Daniel Day-Lewis: ik doe gewoon wat er van me gevraagd wordt, en daarna draai ik de knop om, trek mijn jas aan en ga naar huis.

»Dat neemt níét weg dat ik me goed bewust ben van de ellende die mijn personage doormaakt. Ik heb veel gelezen, en voor we de scènes in de loopgraven opnamen, heb ik lang gesproken met Alastair Bruce, onze militair adviseur. Ik zal dat gesprek niet gauw vergeten: Alastair heeft in de Falklandoorlog gediend en was als reserveofficier betrokken bij enkele militaire operaties in Irak, en zijn verhalen hebben me diep geraakt. Dankzij hem heb ik écht iets van Thomas' ervaringen kunnen maken.

»Maar ik neem die dingen ‘s avonds niet mee naar huis. Zo’n type acteur ben ik nu eenmaal niet.»

HUMO In de eerste serie zagen we Thomas in een romantische onderonsje met de hertog van Crowborough. Hij gaf hij ook aan wel zin te hebben in Lady Mary’s inmiddels overleden vriendje Kemal Pamuk. Heeft hij dit seizoen méér geluk in de herenliefde?

James-Collier
«Ik ben bang van niet. De oorlog is zó bepalend en heeft zo’n grote impact op hem, dat er nauwelijks ruimte is voor dat soort verhalen. Thomas raakt in de tweede aflevering wél emotioneel betrokken bij een gewonde soldaat in het legerhospitaal, maar dat is zuiver platonisch: ze delen dezelfde gruwelijke ervaring, en dat brengt hen heel close. Maar de liefdesvlam staat op een laag pitje.»

Trailer Seizoen 2:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234