Shawn Mendes: 'Ik ben nog nooit verliefd geweest en mijn hart is nog nooit gebroken'

U kent hem wellicht nauwelijks, uw kinderen zijn gek van hem: Shawn Mendes. Amper 20, maar een zanger die de nummer één-hits aan elkaar rijgt, wiens clips al vier miljard keer bekeken zijn op YouTube en die binnenkort begint aan zijn derde wereldtournee. Tijd om naast zijn schoenen te lopen heeft hij niet: ‘Mijn muziek heeft nu alle voorrang. Ik ben zelfs nog nooit verliefd geweest, en mijn hart is nog nooit gebroken. Dat zou nochtans een goeie plaat kunnen opleveren.’

'Mijn ouders hadden één vuistregel: zolang ik hen van alles op de hoogte hield, zouden ze zich niet kwaad maken'

‘Hey, whisky?’ Shawn Mendes grijpt naar een fles in het rek. We zitten in een cocktailbar in Hollywood en we hebben de lounge voor ons alleen. Een paar shots met Shawn, waarom niet? Maar wanneer hij de dop eraf draait, kijkt hij vreemd op: ‘Dat is geen whisky, het ruikt naar fruitsap. Ze hebben ons beetgenomen!’

Mendes vult stadions in de hele wereld, maar hij is nog altijd maar 20, net te jong om alcohol te mogen drinken in de Verenigde Staten. En als het legaal was, zou hij het toch niet gedaan hebben. ‘Ik ben op tournee,’ zegt hij ietwat bedeesd. En dat is allesbehalve een non-stop feestje.

Shawn Mendes «Absoluut niet. Heb jij ooit al een uur op een podium staan zingen? Het is fucking hard. En zo goed als onmogelijk als je een kater hebt. Er bestaan wel wondermiddeltjes om ervan af te raken, maar daar ben ik niet in geïnteresseerd. Als ik eerst tien uur moet vliegen, daarna drie uur naar de concertzaal moet rijden en dan nog drie interviews moet geven, is het fysiek onmogelijk om ook nog te drinken. Echt waar, je moet een atleet zijn om overeind te blijven in de popbusiness.»

– Dat klinkt niet erg rock-’n-roll. Wat zou Mick Jagger daarop zeggen?

Mendes «Toen hij jong was, hadden ze geen smartphones waarmee ze hem 24 uur per dag konden filmen. Als hij afgrijselijk klonk, hoorde alleen het publiek in de zaal dat. Als ik het verpruts, gaat het meteen de wereld rond via het internet.»

Als iemand weet hoe het internet werkt, is het wel Shawn Mendes. Op zijn 15de leerde hij zichzelf gitaar spelen via lesfilmpjes op YouTube, daarna postte hij fragmenten op de inmiddels ter ziele gegane app Vine, waarin hij covers van popsongs zong. Die werden miljoenen keren bekeken, een manager wist hem te strikken en niet veel later mocht hij een platencontract tekenen. Vijf jaar later heeft de jonge Canadees met drie platen op nummer één gestaan, de single ‘Treat You Better’ haalde drie keer platina en op Instagram heeft hij 34,6 miljoen volgers.

Mendes (lacht) «Dat is evenveel als er mensen wonen in Canada. Ik denk dat er 35 miljoen inwoners zijn.»

Zijn palmares oogt indrukwekkend: zijn nummers zijn al zestien miljoen keer gestreamd, hij heeft twaalf miljoen platen verkocht, zijn clips zijn vier miljard keer bekeken op YouTube en hij heeft twee uitverkochte wereldtournees achter de rug. De kaartjes voor de shows in Madison Square Garden in New York en in de O2 Arena in Londen waren in enkele minuten de deur uit. Nu heeft hij zijn koffers gepakt voor een derde tournee, waarmee hij zijn derde plaat, ‘Shawn Mendes’, wil promoten. Hij zal acht maanden onderweg zijn – of langer, want er worden nog steeds data aan de lijst concerten toegevoegd.

Mendes «We willen proberen om vier keer de O2 Arena te vullen. Te gek voor woorden, ik weet het.»

De verleiding is groot om hem te vergelijken met Justin Bieber, die andere hartenbreker uit Canada. Maar Mendes is niet zo eigenwijs of rebels. Hij is nog altijd die gevoelige boy next door met de vertederende puppyblik die met twee woorden spreekt. Een doodgewone jongen, een verademing in de business. Hij ziet er niet alleen onschuldig uit; hij is ook nog nooit verliefd geweest, laat staan dat iemand ooit zijn hart heeft gebroken.

Mendes «Ik zou dat weleens willen meemaken. Het zou vast een steengoede plaat opleveren.»

– Generatie Z was nochtans door het dolle heen op de internetfora toen je in mei samen met het Amerikaanse model Hailey Baldwin op de rode loper van het Met Gala in New York verscheen. Maar nu is ze verloofd met Justin Bieber.

Mendes «Ik ben zo gelukkig voor hen. Hailey en ik zijn heel goede vrienden, en ook Justin is een maatje van me. Ze lijken wel voor elkaar gemaakt. Gek, hè? Het zijn toch twee sterren.»

– Daarna ging het gerucht dat je iets met dat andere popfenomeen zou hebben, Camila Cabello.

Mendes «Ook zij is een goeie vriendin, meer niet. Ik ben single, echt waar.»

– Ben je niet aan het rondkijken? In de concertzaal, bijvoorbeeld?

Mendes «Een date met een fan zou ik wel zien zitten. Waarom zou je niet daten met iemand die jou bewondert? Dat zeggen koppels toch altijd: ‘Mijn partner is mijn grootste fan.’»

– Maar zij zou je op een piëdestal plaatsen en je niet liefhebben om wie je bent.

Mendes «Mja, maar na een paar uur zou ze wel doorhebben dat ik maar een simpele jongen ben, hoor.»

'Een date met een fan zou ik wel zien zitten. Waarom zou je niet daten met iemand die jou bewondert?'

– Een simpele jongen die overal een massa meisjes hysterisch maakt. In Zuid-Amerika stonden er telkens honderden fans aan je hotel.

Mendes «Ze staan zelfs bij mijn ouders aan de deur. Zo was er eens een meisje in short en T-shirt dat naar Starbucks gebracht wilde worden. Ik durfde niet nee te zeggen, dus heb ik haar maar een lift gegeven. Nu woon ik in mijn eigen appartement, maar ook daar hebben ze me al gevonden. Onlangs kwam er een jongen van een jaar of 14 aanbellen. Dat vond ik wel eng, moet ik zeggen. Ik was toen niet thuis, maar de camera’s hebben alles vastgelegd.»

– Toch blij dat je je eigen stek hebt?

Mendes «Reken maar. Tot vorig jaar moest ik na mijn concerten terug naar huis, naar de kamer waar ik al sliep sinds ik een peuter was, en wachten tot mijn mama riep dat het eten klaar was. Nu heb ik een penthouse met een fantastisch uitzicht over Toronto. Er is niets heerlijker dan wakker worden en kunnen uitkijken over de stad waar ik ben opgegroeid.»

– En waar je nu kunt uitgaan wanneer je wilt.

Mendes (haalt schouders op) «Daar moet ik nog werk van maken. Ik ben niet zo’n fuifnummer, zie je. Ik zou eigenlijk wat meer van het leven moeten genieten en me minder zorgen maken over mijn werk, maar dat vind ik best lastig. Ik ga af en toe wel uit, hoor. In mijn eentje. Als iemand met mij op de foto wil, dan doe ik dat. Maar mijn werk krijgt nu alle voorrang. Mijn flat is meer een oord van bezinning dan een feesttent. Door het jaar ben ik op tournee en word ik de ene ochtend wakker in Londen en de volgende in Parijs. Tot je op een ochtend opstaat in je eigen flat in Toronto, je bent helemaal alleen en het is muisstil: wel, dat is mijn toverdrankje om songs te kunnen schrijven.»

'Ik zou weleens willen weten hoe liefdesverdriet voelt'

– Je bent openhartig over je angstaanvallen. In het nummer ‘In My Blood’ zing je: ‘Laying on the bathroom floor, feeling nothing / I’m overwhelmed and insecure, give me something’. Wordt de roem je soms niet te veel?

Mendes «Ik ben al beroemd sinds mijn 15de. Het heeft me in ieder geval niet geholpen. Niet dat ik medicatie moet slikken of zo, mijn therapie bestaat erin om wat rond te hangen met mijn schoolvrienden. Je moet af en toe uit het showbizzwereldje stappen om met een heldere blik naar de dingen te kunnen blijven kijken. Mentaal veerkrachtig blijven is hard werken, hoor.

»Ik heb niet bepaald een moeilijke jeugd vol angsten en kwellingen gehad, integendeel. Het was een heerlijke tijd.»

Samen met zijn zus Aaliyah (14) groeide hij op in een middenklassegezin in een rustige wijk in Toronto. Zijn moeder, Karen, is geboren in het Britse Bournemouth en is nu vastgoedmakelaar. Zijn vader, Manuel, levert benodigdheden aan restaurants.

Mendes «Mijn ouders en ik waren bij momenten té close. Ik vertelde hun alles. Ze hadden één vuistregel: zolang ik hen van alles op de hoogte hield, zouden ze zich niet kwaad maken. Toen ik zei: ‘Vanavond ga ik alcohol drinken’, antwoordden zij: ‘Prima!’»

Nu is hij bevriend met zijn idolen en helden van vroeger. Alicia Keys is een boezemvriendin, John Mayer deed hem een elektrische gitaar cadeau, hij speelde in het voorprogramma van Taylor Swift en stond op het podium met Ed Sheeran. Hij is ook het gezicht van de horlogelijn van Emporio Armani, en liep op de catwalk in Milaan voor Giorgio Armani.

Mendes «Dat was een heel bevrijdende ervaring voor mij. In Europa had niemand vooroordelen. Ik kreeg gewoon te horen: ‘Doe dit gele jasje aan en dans wat op de catwalk.’ In Amerika zouden ze zeggen: ‘Hij speelt gitaar en draagt zwarte broeken. Zo iemand kun je dat toch niet vragen? Hij doet dat toch niet.’»

– Nu draag je een wit T-shirt, zwarte jeans en laarzen van Yves Saint Laurent.

Mendes «Mijn stylist heeft deze outfit voor mij gekozen. Twee keer per maand moet ik drie uur lang van alles en nog wat passen. Zelf denk ik er niet over na: T-shirt aan, riem om en je hebt een outfit, right?»

– Je bent wel trots op je tattoos, je halskettingen en je hangertjes. Eentje daarvan is van je oma in Engeland.

Mendes «Ik ben dol op Londen. Daar consumeren ze muziek bliksemsnel. Een song stormt omhoog in de hitlijsten, belandt op nummer één en verdwijnt meteen weer, en dat in twee weken tijd. Zoiets duurt máánden in de States. Ik zou het wel zien zitten om in Londen te wonen. Misschien ontmoet ik daar wel een speciaal meisje. Waarna ze mijn hart breekt. (Lacht) Ik kijk er al naar uit!»

©The Sunday Times / Vertaling en bewerking: Lieven Germonprez

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234