null Beeld

Silver Jews - Lookout Mountain, Lookout Sea

Lang geleden deelden Stephen Malkmus en zijn jeugdvriend en collega-museumsuppoost David Berman behalve een appartement in Manhattan ook het rocktrio Ectoslavia, dat later Silver Jews zou worden en waarvan ook Bob Nastanovich deel uitmaakte. Malkmus en Nastanovich zetten spoedig daarna Pavement op, schreven rockgeschiedenis en degradeerden Silver Jews de facto tot hobbygroepje.

De kierewiete Berman - worstelend met een kanjer van een drank- en heroïneverslaving - stond erbij en keek ernaar, vijftien jaar, vijf platen, een reeks depressies en een paar zelfmoordpogingen lang.

Vandaag, de demonen verjaagd en met zijn vrouw Cassie als bassiste en tweede stem aan zijn zijde, moet 'Lookout Mountain, Lookout Sea' eindelijk erkenning brengen. Van Malkmus en Nastanovitch is geen sprake meer, in hun plaats is een vierkoppige groep gekomen die de americana, countryrock en indiemuziek perfect aanvoelt.

Berman heeft zijn verslaving onder controle, maar uit zijn ervaringen aan de zelfkant kan hij nog jarenlang putten (elk nadeel hep ze voordeel). Met een stem die het midden houdt tussen Lou Reed en Johnny Cash levert dat naast mooie titels ('What Is Not But Could Be If', 'Suffering Jukebox', 'Strange Victory, Strange Defeat') ook straffe oneliners en hoekige verhalen op; beurtelings blijgemutst, weemoedig en dreigend verteld - dat laatste wanneer herinneringen aan het troebele verleden de schurftige kop nog eens opsteken.

De muziek is gehavend als de beste indie-countryrock, maar tegelijk zo toegankelijk als pop: reken maar dat u pakweg 'Suffering Jukebox' (over een afgedankte jukebox in een naargeestig honkytonk-hol) niet gauw uit uw hoofd zult krijgen! En zo staan er nog een paar klassiekers-in-wording op.

Zoals Berman op een bijgevoegd kartonnetje met akkoordenschema's bescheiden noteert: 'Anyone can play these songs; just put your fingertips on the polar bear noses + strum. Love, David.' In de eenvoud herkent men de meester. Schitterende plaat.

Toptracks: 'Suffering Jukebox', 'Strange Victory, Strange Defeat'

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234