null Beeld rv
Beeld rv

Boek★★★★☆

Simon Sebag Montefiore heeft met ‘De wereld’ zijn meest ambitieuze klus tot dusver succesvol beëindigd

Paul van der Steen

Simon Sebag Montefiore heeft met ‘De wereld’ zijn meest ambitieuze klus tot dusver beëindigd. Voor de inhoudsopgave had hij 16 pagina’s nodig, voor het personenregister 44. Daartussen treft de lezer 1.392 bladzijden historie aan. Het is een behoorlijk klassieke geschiedenis over de groten der aarde – niet alleen over machthebbers, maar ook over industriëlen, zoals de Duitse familie Krupp. En niet alleen over Europese families, maar ook over Afrikaanse, Aziatische en Amerikaanse. Montefiore hanteert het familieperspectief om uit te weiden over machtsintriges binnen dynastieën en andere machtige kringen.

Het wemelt in ‘De wereld’ van de shakespeareaanse drama’s vol list, bedrog en grof geweld door de eeuwen heen. Montefiore lijkt bovendien een bijna puberaal genoegen te beleven aan anekdotes over de onderlichamen van zijn protagonisten. Zo snoefde Cesare Borgia, zoon van een paus, tijdens zijn huwelijksnacht dat hij zichzelf een acht gaf voor viriliteit. In werkelijkheid had hij een afrodisiacum nodig, dat ‘tot een heel andere vorm van ejaculatie leidde’ toen het werd vervangen door een laxeermiddel. En een grondige darmspoeling werd de Britse dichter Thomas Overbury fataal. Zo leer je nog eens wat.

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234