Smashing Pumpkins in Lotto Arena: Billy en band in bloedvorm ★★★★✩

Smashing Pumpkins pakte een volgepakte Lotto Arena gisteravond helemaal in. Met een strikje, een karrenvracht aan klassiekers en een frontman in absolute bloedvorm. Billy Corgan (52) zong krachtig en helder, speelde feilloos gitaar, glimlachte en sloeg zelfs aan het dansen. De kale zanger werd onlangs vader van een dochter, die hij naar zijn Belgische betovergrootmoeder vernoemde.

“Mijn roots liggen hier in België”, vertelde Corgan vlak voor slotsong ‘Muzzle’. Hij heeft pas recent de scheepsdocumenten teruggevonden, waaruit blijkt dat zijn overgrootmoeder in 1896 de Red Star Line naar de Verenigde Staten nam. “Ze kwam uit een gezin van 26 (!) kinderen. Zes van hen trokken naar Amerika”, vertelde de zanger, die zelf recent vader werd. “Ik heb mijn dochter Philomena genoemd, naar mijn betovergrootmoeder. Ook zij was Belgische. Bedankt om een deel te zijn van mijn leven…”

Het was een oprecht moment, uit het hart. Aan het einde van een wervelend concert, dat haast 140 minuten duurde. Een optreden dat op elk moment kon wedijveren met de hoogdagen van de band. De succesbezetting is haast helemaal opnieuw bijeen. De pittige D’arcy Wretzky mag dan ontbreken en over het drama van Jonathan Melvoin praten we niet, maar het was fijn om de smalle James Iha weer over de toonladders te zien flitsen. Hij vertolkte gisteren een uitstekende tweede stem. Jeff Schroeder (die Iha 12 jaar geleden verving) speelt trouwens nog steeds bij de band.

Die drievoudige gitaaraanslag werkte. Zeker omdat het geheel werd bijeengehouden door Jimmy Chamberlain. De drummer vierde gisteren zijn 55ste verjaardag in Antwerpen. Corgans trouwe luitenant kreeg in de bisronde een taart met kaarsjes, en de hele zaal zong voor hem. Hij bleek bovenal een onverwoestbare locomotief voor deze groep. De eeuwige machinist vooraan was Billy Corgan. Tegenwoordig een kruising tussen Uncle Fester uit The Addams Family en een boeddhistische monnik, met zijn zwarte jurk en zilveren schoenen aan.

Smashing Pumkins speelde strak en compact. Met de bandleden dicht rond de drums van Chamberlain, voor een decor vol gigantische speelgoedpoppen die van kleuren veranderden. Daar waar openingsnummer ‘Siva’ een krachtig statement was, werd met ‘Rhinoceros’ de gouden groove opgezocht. James Iha mocht zijn duivels ontbinden in het vroeg prijsgegeven ‘Zero’. Waarna de Pumpkins met ‘Solara’ en ‘Knights of Malta’ ook nieuw werk uit het kwakkelende Shiny and Oh So Bright, Vol.1 speelden. Toegankelijke songs, waarbij de tweede live het meest overtuigde. Maar daar was het publiek uiteraard niet voor gekomen. Wel voor een tijdloos nummer als ‘Bullet With Butterfly Wings’, dat de Lotto Arena meteen in lichterlaaie zette.

Het fraaie aan songschrijver Corgan is dat zijn liedjes niet inwisselbaar blijken. In de Lotto Arena bood Smashing Pumpkins een breed scala. ‘Ava Adore’, ‘1979’, ‘Cherub Rock’ en ‘Tonight, Tonight’ werden na elkaar gespeeld en toonden telkens andere emoties. Bij het naar industrial nijgende ‘Ava Adore’ zocht Corgan de rand van het podium op, en ging hij een dansje plegen. Om er met ‘1979' ook een onverslijtbare groove aan toe te voegen. Een in stenen tafelen gegraveerd ‘Cherub Rock’ klonk pittig en fris, zodat het leek alsof het geen kwarteeuw geleden maar gisteren geschreven was. Corgan bediende zijn gitaar als een mitrailleur. Om tijdens ‘Tonight, Tonight’ andermaal zacht fluweel op te zoeken, en schouder aan schouder met Iha te staan spelen.

De zanger vertoefde duidelijk graag op het podium van de Lotto Arena. Hij wierp handjes naar het enthousiaste publiek, liet hen meezingen met een heerlijk ‘Disarm’ en speelde splijtende solo’s. Fake it, for just one more show? Allesbehalve.

Er waren enkele losse flodders die niet hoefden. James Iha wilde met ‘Friday I’m in Love’ al zingend aankondigen dat The Cure binnenkort op Rock Werchter staat, maar het gitaar spelen ging hem beter af. Ook Pink Floyd’s ‘Wish You Were Here’ was overbodig, en ‘G.L.O.W.’ vooral een middelmatig tussendoortje. Maar zelfs daar bleven Corgan en Iha de massa verbaal aanvuren. Het publiek at uit hun handen. “Aan de old school fans, bedankt om ons 31 jaar te volgen”, knikte de frontman na ‘Today’, de laatste classic van de avond.

Corgan heeft de grunge en alle andere hypes overleefd. Zelfs een relatie met Courtney Love, en dat kan lang niet iedereen zeggen. Zijn Smashing Pumpkins staat er, nog steeds. Dat negende leven was deze alternatieve rockband gisteravond zeker gegund. Met ‘Hummer’ ging iedereen opgewekt de nacht in.

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234