Soeur Sourire

Het leven van Soeur Sourire (née Jeanne Deckers)
was geen lachertje. Op de vlucht voor een onhoudbare thuissituatie en
worstelend met haar geaardheid, trad ze op 26-jarige leeftijd het
dominicanenklooster van Fichermont binnen.

Daar ontpopte ze zich als een heuse
singer-songwriter, met 'Dominique' als uitschieter: in 1963 werd het een
wereldhit - in Amerika scoorde ze zelfs beter dan The Beatles en Elvis. Ze stapte uit het klooster om
zich volledig aan haar muzikale carrière te wijden, maar ze kon het succes van
'Dominique' nooit meer evenaren, en ze werd door de fiscus achternagezeten
wegens achterstallige belastingen, hoewel alle inkomsten van haar hit naar het
klooster gingen. In 1985 pleegde ze samen met haar vriendin AnniePécher zelfmoord, waarna de twee in
hetzelfde graf begraven werden. Baron Stijn Coninx
goot het tragische levensverhaal van de zingende non in filmvorm.


HUMO 'Soeur Sourire' liep in 2009 in de cinemazalen,
maar het oorspronkelijke scenario was al twintig jaar oud. Waarom heeft u zo
lang gewacht om het te verfilmen?

Stijn Coninx «In dat scenario lag het accent op het tweede
deel van haar leven, ná het succes van 'Dominique': er werd gefocust op haar
problemen met de fiscus. Oké, de kerk is met haar geld gaan lopen, maar moet je
daar de hele film op blijven hameren? Toen stelde Jan
Van Raemdonck
, de producent, voor dat ik het scenario
volledig naar mijn hand zou zetten. En toen dan nog bleek dat Cécile de
France
geïnteresseerd was in de hoofdrol, heb ik samen
met Chris Vander Stappen en Ariane Fert het scenario herschreven en besloten de film toch te draaien.»

HUMO Uw scenario kreeg slechte kritieken: de film zou
te 'soft' zijn, net omdat u een 'gesuikerde versie' van haar ellende weergeeft.

Coninx «De liefde leek mij het enige actuele
aanknopingspunt. 't Is ook een thema dat in mijn andere films voorkomt, zelfs
in de komedies 'Koko Flanel' en 'Hector'. De kritieken kan ik relativeren: in
Frankrijk had de film na 'Titanic' de hoogste waarderingscijfers, en in juni
zijn enkele mensen uit Japan hier een reportage komen draaien. Tja, waarom doet
hij het beter in het buitenland? Ik weet het ook niet, maar als ik hem morgen
opnieuw zou moeten draaien, zou ik er niets aan veranderen.»

HUMO Aartsbisschop Léonard verbood jullie te filmen in
het klooster van Marche-les-Dames. Wat was er gaande?

Coninx «Aanvankelijk hadden we wél toestemming om daar
te filmen, maar toen we er stonden, kregen we te horen dat het afgeblazen werd.
Ik ben meteen naar Léonard toe gereden en toen ik
voor hem zat, zei hij me: 'Meneer Coninx, straks denkt men nog dat het klooster
hier vol lesbische nonnen zit.' Waarop ik geantwoord heb: 'Dat is misschien úw
fantasie, maar niet de mijne.' Enfin, uiteindelijk mochten we er dan toch filmen.
Zijn woorden - 'Je n'ai rien à voir là-dedans' ('Ik
heb daar niets mee te maken', red.) - heb ik in de film in de mond van de
bisschop gelegd, want dat gaf volgens mij een juister beeld van hoe de kerk
tegenover Jeanne Deckers stond. Een ironische anekdote, sinds de
pedofilieschandalen aan het licht kwamen.»

HUMO Om met een vrolijke noot te eindigen: kunnen de
liedjes van Soeur Sourire u bekoren?

Coninx (lacht) «Helemaal
niet. Natuurlijk zijn er een paar nummers waar ik niet aan voorbij kon, zoals
'Dominique' en 'La pilule d'or' (over de anticonceptiepil, red.), maar ik heb
vooral gezocht naar minder bekende maar interessantere liedjes. Ik wilde haar
niet afschilderen als een rockster, want dat was ze niet.»

Bekijk de trailer:

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234