Spartacus: Blood and Sand - Seizoen 1

De ondertitel geeft het al een klein beetje aan: deze tv-serie is geen zo subtiel en waarheidsgetrouw mogelijk historisch drama over de meest befaamde gladiator uit de Oudheid.

'Spartacus' oogt vooral in de eerste afleveringen met zijn digitale bloedfonteinen, afwisselend versnelde en vertraagde beelden van op elkaar inhakkende torso's en comic book-achtige decors als één lange lowbudget rip-off van Zack Snyders '300'.

Aangevuld bovendien met een royale scheut niet overdreven functioneel frontaal bloot, zowel mannelijk als vrouwelijk. In de eerste episodes leren we Spartacus (rol van de dubbelgespierde Welshman Andy Whitfield) kennen als een personage dat niet geweldig veel gemeen heeft met de figuur die u zich uit de geschiedenisles of eventueel uit Kubricks klassieke epos uit 1960 herinnert.

Hier is Spartacus een eerst nog naamloze jonge Thraciër die in 73 voor Christus een verbond sluit met de Romeinen en hen helpt bij het afslaan van barbaarse invallers. Wanneer de Romeinse bevelhebber, uit op persoonlijke glorie en wie weet wel een leuke promotie, vervolgens tegen alle afspraken in het plan opvat om ook de aanval in te zetten op de Grieken, keert onze held zich tegen de Romeinse troepen.

Het komt hem duur te staan: terwijl zijn op het thuisfront achtergebleven vrouw Sura (Erin Cummings - lijkt wel een naam voor een pornoactrice) als slavin wordt weggevoerd, wordt hij zelf veroordeeld voor een gevecht op leven en dood in de arena.

Daar toont hij zich tijdens een paar duels waarbij de afgehakte armen en benen en het occasionele nog ietwat verbaasd kijkende hoofd in de rondte vliegen zo'n talent, dat zijn doodstraf wordt opgeheven en hij - nadat hij de naam Spartacus heeft gekregen – door ene Lentulus Batiatus wordt opgekocht.

Batiatus runt een befaamde gladiatorenschool (of ludus) en ziet in Spartacus een potentiële superster die hij goed zou kunnen gebruiken bij het verwezenlijken van zijn politieke ambities. Maar eerst moet hij Spartacus, die eigenlijk gewoon naar huis terug wil, zo ver krijgen dat hij zich als gladiator verder wil bekwamen.

Zodra we in de ludus arriveren, verandert 'Spartacus' haast ongemerkt van toon: jazeker, af en toe wordt nog iemand gekeeld of gecastreerd, en om de haverklap moet er hoognodig van bil worden gegaan, maar de serie moet het steeds minder hebben van het web van intrigerende plots en subplots dat zich rond de ook alsmaar boeiender wordende personages ontspint.

Meer nog dan dat van Spartacus is dit het verhaal van de kuiperijen en intriges van überslechterik Batiatus (geweldig vertolkt door John Hannah, die eindelijk eens mag laten zien dat hij veel méér kan dan de halfkomische sidekick spelen in de 'The Mummy'-films) en diens al even doortrapte echtgenote Lucretia (een alweer geweldige Lucy Lawless, die er voor de gezelligheid óók regelmatig eentje uitfloept).

Het leidt allemaal naar een klapper van een finale – spectaculair, want gedraaid als een potentieel definitief slot, omdat de makers toen nog niet wisten dat er een tweede reeks zou volgen – die meer dan een beetje naar het volgende seizoen doet uitkijken. Daarin zal de onfortuinlijke Andy Whitfield helaas niet meer te zien zijn: de acteur stierf vorige maandaan een agressieve vorm van lymfekanker.

Extra's **1/2: Een beknopte making of en een handjevol featurettes waarin op de productie wordt teruggeblikt.

Bekijk de trailer »

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234