Beeld Getty Images/iStockphoto

Coronavirus

Speciaal filter haalt coronavirus uit de lucht: ‘Het is nu een kwestie van snel te zijn’

Fabrikanten werken wereldwijd aan filters die het coronavirus uit de lucht moeten afvangen. Onder meer het Belgische Deltrian claimt zulke uiterst efficiënte filters klaar te hebben. ‘Ze doden direct 100 procent van alle virusdeeltjes.’

Het klinkt bijna te mooi om waar te zijn met alle huidige coronabeperkingen: een filter dat het coronavirus in gebouwen effectief uit de lucht haalt. Toch is dat precies wat het Nederlandse Formula Air sinds vorige maand aanbiedt. ‘Onze nieuwe filters halen ruim 99 procent van het coronavirus en andere virussen uit de lucht,’ vertelt salesmanager Rob van Brug. Dat lukt het bedrijf via positieve ionisatie, waarbij de virusdeeltjes in het filter een positieve elektrische lading krijgen en zo onschadelijk worden gemaakt. 

Formula Air biedt apparaten die 400 kubieke meter lucht per uur kunnen zuiveren, genoeg voor een tandartspraktijk of klein café. Maar er zijn ook exemplaren voor veel grotere ruimten. De kosten zijn fors, de aanschafprijs beloopt van 2.000 tot 30.000 euro. ‘Een flinke investering voor ondernemers die het vanwege corona vaak al lastig hebben,’ erkent Van Brug. 

Primeur

Losse systemen voorzien uiteraard in een behoefte, maar bieden geen oplossing voor complete gebouwen. Het Belgische Deltrian, al bijna een halve eeuw gespecialiseerd in luchtfiltratie, ontwikkelde afgelopen maanden een filter dat wél  eenvoudig in bestaande ventilatiesystemen kan worden ingebouwd. Het filter is gebaseerd op onderzoek van het Italiaanse San Raffaele Scientific institute in Milaan, vertelt Paul Borst, business development manager van Deltrian. Door de binnenlucht met ledlicht te bewerken en door twee met de metalen wolfraamtrioxide en platinum behandelde filters te leiden, slaagden de Italiaanse onderzoekers er in het coronavirus te doden. ‘We hebben contact gezocht en zijn vervolgens een filter gaan ontwikkelen,’ vertelt Borst.

Het resultaat is een primeur, claimt hij. Uniek is volgens Deltrian dat er geen schadelijke reststoffen achterblijven. ‘Veel van dit soort filters produceren bijvoorbeeld ozon en dat is nou niet echt iets wat je in het klaslokaal wilt hebben,’ stelt Borst. Concurrerende filters bieden bovendien doorgaans een efficiency van 99,99 procent. ‘Dat percentage berekent men over alle fijnstofdeeltjes, niet over virussen. Onze filters doden direct 100 procent van alle virusdeeltjes.’

Ook scholen zouden interesse hebben in het nieuwe filter.Beeld ANP

Inmiddels is Deltrians Covid-19 filter gereed en gepatenteerd. Het ziet er uit als een metalen afzuigkap met daarin een ledstrip, zoals je die ook wel in keukenkastjes vindt. Het bedrijf is momenteel in gesprek met diverse fabrikanten van luchtbehandelingssystemen. Hun technici moeten de filters immers in bestaande ventilatie- en airconditioning systemen in gebouwen installeren. Borst: ‘We weten dat we snel moeten zijn, want binnenkort slaat het weer om. Scholen en verpleeghuizen kunnen als het regent, stormt of vriest moeilijk hun ramen openzetten.’

Hoge verwachtingen

De exacte prijs van het innovatieve filter kan Borst nog niet geven, maar wordt in ieder geval niet hoger dan een Hepa-filter dat microscopisch kleine stofdeeltjes in operatiekamers van ziekenhuizen weg filtert. ‘Zulke filters kosten rond de 200 euro.’ Volgens Deltrian, dat in de meeste grote Europese landen actief is, blijkt uit een eerste inventarisatie een gigantisch potentieel. ‘De eerste aanvragen liggen er al van ziekenhuizen, zorginstellingen, sportscholen, scholen, universiteiten maar ook voor het openbaar vervoer en banken.’ 

Als Deltrian zijn claim kan waarmaken, neemt het bedrijf een voorsprong. Europees marktleider in luchtfiltratie Camfil uit Zweden zegt dat de allerbeste filters – zowel die van hen als van concurrenten – vaak ongeschikt zijn voor ventilatiesystemen in grote gebouwen. ‘De ventilatoren in de meeste overheidsgebouwen missen de kracht om de lucht door zo'n filter te krijgen,’ stelt Anders Sundvik, hoofd research & development vanuit Stockholm. Tegelijk zijn de duurste filters ook niet altijd nodig, stelt Camfil. ‘Upgraden naar een betere categorie helpt vaak al flink en is zeker aan te raden.’

Het nieuwe innovatieve filter van Deltrian werkt met behulp van led-lichtBeeld Deltrian

Binnenmilieu-expert Francesco Franchimon is positief over filters die het coronavirus kunnen doden. ‘Dat is één van de meest veel belovende oplossingsrichtingen om de verspreiding van Covid-19 in gebouwen tegen te gaan,’ zegt hij. Hier en in Noord-Europa worden zulke technieken nu nog weinig gebruikt. ‘Dankzij ons gematigde klimaat werken we in gebouwen vaak met ventilatie met lucht van buiten, maar in warmere streken en de tropen zie je vaker luchtreinigingstechnieken in airconditioning van gebouwen.’

(AD)

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234