null Beeld

'Special Forces': Schietend door de ambassade

Het heeft heel wat voeten in de aarde gehad, maar in 2014 mocht een ploeg van productiehuis Zodiak twee jaar lang de Special Forces volgen, het elitekorps van het Belgische leger. Resultaat: een zesdelige, door Robin Ramaekers gepresenteerde docureeks waarin meer dan eens met scherp wordt geschoten.

Noud Jansen

Tom Bouckaert (eindredacteur) «Wie aan een Special Forces-soldaat denkt, heeft veelal een soort Rambo voor ogen, een vechtmachine met haar op de tanden. Ikzelf ook, totdat ik die mannen leerde kennen: het zijn stuk voor stuk rustige, intelligente mensen die je op straat écht niet voor een lid van de Special Forces zou aanzien. ‘Die zou zomaar in mijn zaalvoetbalteam kunnen zitten,’ denk je. Al besef je ook dat hij, gesteld dat er iemand met een pistool zwaait, die onverlaat binnen de tien seconden tegen de grond heeft gewerkt (lacht)

HUMO De perstekst belooft beelden van voorbije militaire acties, maar ook van een recente actie in een niet nader genoemd Afrikaans land. Zijn jullie meegereisd naar daar?

Bouckaert «Nee, de enige missie die we op locatie hebben gevolgd, was een zogenaamde military assistance-missie in Afrika, waar troepen werden opgeleid die de strijd moeten aangaan met Boko Haram en IS. Maar de beelden van die recente actie – de precieze locatie moet om veiligheidsredenen geheim blijven – zijn gefilmd door de eenheid zelf. De Belgische ambassade lag midden in het conflictgebied, en omdat het personeel vreesde voor z’n leven heeft de regering de Special Forces opgetrommeld. Toen ze eindelijk bij de ambassade geraakten, barstte het conflict helemaal los: ze hebben elf dagen lang onder vuur gelegen. Op de beelden zie je soldaten en rebellen schietend door de tuin van de ambassade rennen, terwijl tanks de straat oprijden en mensen vermoord worden.»

HUMO Blij dat ik geen Special Forces-soldaat ben.

Bouckaert «Het ís een harde job, en de soldaten blijven er niet ongevoelig onder. Ze zien véél ellende – zoals ze het zelf dikwijls zeggen: ‘Als wij ergens uitgestuurd worden, is dat meestal niet omdat het daar een prettige situatie is’ – en het is niet altijd even makkelijk om daarmee om te gaan. Hoe vertel je thuis over de lijkengeur op straat? Of over die keer dat een man zich voor je voeten wierp en je smeekte om hem een kogel door de kop te jagen, omdat hij niet afgemaakt wilde worden door de machetes van de vijand? Thuis krijg je dat simpelweg niet uitgelegd, maar in deze reeks gelukkig wél.»

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle artikelen, foto's en video's op humo.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234