Sport: Champions League: de finale

Een draak van een wedstrijd! Eenrichtingsverkeer! Betonvoetbal! Nee, de reacties na Barcelona - Chelsea, de terugwedstrijd in de halve finale van de Champions League, logen er niet om. Maar: geflatteerde uitslag of niet, het was Chelsea dat aan het langste eind trok.

Als The Blues die zege aan één speler te danken hebben, dan wel aan ebbenhouten beer Didier Drogba, die geen kans onbenut liet om het spel naar voren te trekken. Vanavond speelt hij nog de prestigieuze finale van het kampioenenbal tegen de Teutonen van Bayern München, maar wat zou volgend seizoen hem brengen? Didier?

Didier Drogba «Ik ben nu vierendertig. Toen ik mijn contract bij Chelsea vernieuwde (in 2009, red.) heb ik gezegd dat ik er mijn carrière zou beëindigen, maar nu loopt dat contract af. En je moet weten: in voetbal kan alles gebeuren.

»Toen ik nog bij Olympique Marseille speelde zei ik óók dat ik daar tot het eind van mijn carrière zou spelen, maar amper een week na die uitspraak werd alles op z’n kop gegooid. Wat er volgend jaar gebeurt, weet ik dus nog niet, maar ik ben in elk geval gelukkig bij Chelsea.»

- Nu ben je de rust zelve, maar op het veld ben je een zéér passionele speler. Waar komt dat vandaan?

Drogba «Ik ben altijd al een emotionele speler geweest, geen idee waarom. Mijn ouders zijn nochtans rustige, kalme mensen, en zoals je zegt: privé ben ik óók rustig. Alleen als ik de pitch opstap, verandert er iets in mij.

»Het gebeurt soms zelfs dat ik een opname van een wedstrijd bekijk en denk: 'Heb ik dat nu echt gedaan?' In het heetst van de strijd ben je je soms maar half bewust van wat je aan het doen bent, en dan is het al eens schrikken als je dergelijke situaties achteraf in je sofa terugziet.»

- Vind je het een terechte kritiek dat je net iets te snel neergaat voor een man van jouw enorme grootte en fysieke kracht?

Drogba (afwimpelend) «Lengte betekent niks in het voetbal. Neem nu een speler zoals John Carew: hij is groot, maar met een zacht contact krijg je hem al tegen de grond. Wayne Rooney, daarentegen, is klein, maar heel sterk. Zijn lichaam is anders gebouwd, en zijn massamiddelpunt ligt lager. Daardoor gaat hij minder snel neer dan grote spelers als wij.»

- Hoe belangrijk zijn de oude kernspelers voor Chelsea? Ik heb het dan over jou, Petr Cech, Michael Essien en vooral de Engelsen: Ashley Cole, John Terry en Frank Lampard.

Drogba «Als Terry en Lampard goed spelen, voelt iedereen zich sterker. En het maakt niet uit wat mensen over ons zeggen: als wij als een team spelen, kunnen we iederéén verslaan. We doen onze job, we respecteren elkaar en de fans staan ons altijd bij. Ook goeie resultaten behalen als je geen sprankelend voetbal brengt is trouwens een kenmerk van de écht grote teams.»

- Je verwijst naar de halve finale tegen Barcelona – niet meteen de mooiste wedstrijd aller tijden, maar wél een goeie teaminspanning.

Drogba «Ze zeggen dat Chelsea een moeilijk seizoen beleeft, maar we hebben toch maar mooi de FA Cup gewonnen, én we maken kans op winst in de Champions League. Ik denk dat veel ploegen maar wat graag in onze schoenen zouden staan. Hopelijk wordt deze finale de beste avond uit onze carrière. Het kán: we hebben een solide, sterk team en we wíllen winnen.

»Weet je: wanneer ermee ophoud – in de toekomst – wil ik bekendstaan als een speler die alles heeft gegeven voor zijn club, zijn fans en zijn team. En voor mijn ploegmaats is dat net zo. Dat gevoel van kameraadschap is heel belangrijk, op een bepaalde manier misschien zelfs belangrijker dan het voetbal zelf.»

Bekijk het filmpje: 'Anderlecht supportert voor Bayern Munchen'

Meer over

Reageren op een artikel, uw mening ventileren of een verhelderend inzicht delen met de wereld

Ga naar Open Venster

Op alle verhalen van de Humo rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar redactie@humo.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234